بودكاست التاريخ

إطلاق سراح "ويست ممفيس 3" بعد 18 عاما

إطلاق سراح

في 19 أغسطس 2011 ، أطلق سراح ثلاثة رجال ، داميان إيكولز وجيسون بالدوين وجيسي ميسكيللي ، الذين أدينوا في سن المراهقة في عام 1994 بقتل ثلاثة أولاد في أركنساس ، في صفقة قانونية خاصة تسمح لهم بالحفاظ على براءتهم أثناء الاعتراف بأن النيابة العامة لديها أدلة كافية لإدانتهم. كان إيكولس ، 36 عامًا ، ينتظرون تنفيذ حكم الإعدام فيهم ، بينما كان بالدوين ، 34 عامًا ، وميسكيلي ، 36 عامًا ، يقضيان عقوبة السجن مدى الحياة. يُعرف الرجال بشكل جماعي باسم "ويست ممفيس الثلاثة" ، وقد تمسك الرجال دائمًا ببراءتهم ، واستمرت التساؤلات حول الأدلة المستخدمة لإدانتهم لسنوات. حظيت قضيتهم باهتمام واسع النطاق ودعم عدد من المشاهير.

في مايو 1993 ، تم العثور على جثث ثلاثة أولاد يبلغون من العمر 8 سنوات ، كريستوفر بايرز وستيف برانش ومايكل مور ، عارية ومربوطة بالخنازير في حفرة تصريف في قسم مشجر من غرب ممفيس ، أركنساس. كان لدى المحققين في البداية القليل من الخيوط القوية ؛ ومع ذلك ، وبسبب تشويه الجثث على ما يبدو ، انتشرت شائعات حول ارتباط محتمل بأنشطة عبادة شيطانية. في النهاية ، قادت نصيحة المحققين إلى التركيز على المراهق Echols ، الذي ترك المدرسة الثانوية ونشأ فقيرًا ، وكان مهتمًا بالسحر وكان يرتدي ملابس سوداء بشكل منتظم. بعد ذلك ، اعترفت ميسكيللي ، أحد معارف إيكولز ، بارتكاب جرائم القتل بعد استجواب مطول من قبل السلطات ، وتورط إيكولز وبالدوين. وُصفت ميسكيللي بأنها ذات معدل ذكاء أقل من المتوسط ​​، وقدمت معلومات حول الجريمة التي تعارضت بطرق رئيسية من التفاصيل المعروفة للشرطة ، وسرعان ما تراجع عن اعترافه. ومع ذلك ، في فبراير 1994 ، أدين بجريمة القتل العمد من الدرجة الأولى والثانية ، وحُكم عليه بالسجن المؤبد بالإضافة إلى 40 عامًا.

في محاكمة منفصلة في مارس 1994 ، أدين إيكولس وبالدوين بجريمة القتل العمد. خلال المحاكمة ، رفض ميسكيللي الإدلاء بشهادته ضد الاثنين ، ولم يكن لدى المدعين شهود عيان أو أدلة مادية تربط بين إيكولز وبالدوين بالجريمة. وبدلاً من ذلك ، قدم الادعاء دليلاً على أن إيكولز ، زعيم العصابة المزعوم ، قرأ كتبًا عن السحر بالإضافة إلى روايات لستيفن كينج وآن رايس ، وقال إنه كان مدفوعًا لقتل الأولاد كجزء من طقوس غامضة.

اكتسبت القضية اهتمامًا وطنيًا بإصدار الفيلم الوثائقي "الفردوس المفقود: قتل الأطفال في روبن هود هيلز" عام 1996 ، والذي ألقى بظلال من الشك على ذنب الرجال. نمت حركة لتحرير West Memphis Three ، وتحدث المشاهير ، بما في ذلك الرجل الأمامي لبيرل جام إيدي فيدر ، ومغنية ديكسي تشيكس ناتالي ماينز ، والمخرج السينمائي بيتر جاكسون (ثلاثية "سيد الخواتم") لدعم الرجال الثلاثة وساعدوا تمويل فريق قانوني لمحاربة الإدانات. في عام 2007 ، قال محامو The West Memphis Three إن اختبارات الطب الشرعي الجديدة أظهرت عدم وجود دليل DNA يربط الرجال بالجريمة.

في خريف عام 2010 ، أمرت المحكمة العليا في أركنساس بعقد جلسة استماع لإيكولز وبالدوين وميسكيللي لتحديد ما إذا كانوا يستحقون محاكمات جديدة. ومع ذلك ، قبل جلسة الاستماع ، توصل محامو المدعون الثلاثة في أركنساس إلى اتفاق يسمح للرجال بتقديم التماس من ألفورد وإطلاق سراحهم. من خلال هذه الأداة القانونية قليلة الاستخدام ، يُسمح للمدعى عليه بالحفاظ على براءته ولكن يقر بالذنب لأنه يعتبر القيام بذلك في مصلحته.

في بيان صدر عقب إطلاق سراحه من الحجز في 19 أغسطس / آب 2011 ، قال إيكولز ، جزئياً ، من صفقة الإقرار بالذنب: "لقد أمضيت الآن نصف حياتي في انتظار تنفيذ حكم الإعدام. إنها بيئة معذبة لا يجب أن يتحملها أي إنسان ، ويجب أن تنتهي. أنا بريء ، مثل جيسون وجيسي ، لكنني اتخذت هذا القرار لأنني لم أرغب في قضاء يوم آخر من حياتي خلف تلك القضبان ".


واحدة من West Memphis Three: من السجن إلى حفل توزيع جوائز الأوسكار

كما & # 034Paradise Lost 3: Purgatory & # 034 ، صاغها المخرج Joe Berlinger على السجادة الحمراء لجوائز الأوسكار يوم الأحد ، بالتأكيد لم يكن & # 039t & # 034a يومًا نموذجيًا لمخرج أفلام وثائقية ، أو رجل كان في السجن منذ سبعة أشهر . & # 034

الرجل Berlinger & # 039s الذي يشير إليه هو Jason Baldwin ، أحد West Memphis Three الذي تم إطلاق سراحه من السجن بعد 18 عامًا في أغسطس الماضي ، وموضوع Berlinger & # 039s & # 034Paradise Lost 3 & # 034 وثائقي مع Bruce Sinofsky.

وصل الثلاثة إلى حفل توزيع جوائز الأوسكار يوم الأحد ، وتفاجأ بالدوين بشكل خاص بالتحول الذي طرأ على حياته.

& # 034 كل يوم أستيقظ وأشكر الله على المجتمع الذي اجتمع ، & # 034 أخبرنا بالدوين على السجادة الحمراء. & # 034 الجميع اجتمعوا معًا وجعلوا من الممكن لنا أن نكون أحرارًا الآن. & # 034

ليس فقط خارج السجن ، ولكن أيضًا في حفل توزيع جوائز الأوسكار: & # 034 لقد أخبرت للتو بروس [Sinofsky] ، & # 034 قال بالدوين ، & # 034 لا تضغط علي لأنني لا أريد أن أستيقظ. & # 034

& # 034Paradise Lost 3 & # 034 رشح لأوسكار أفضل فيلم وثائقي في عرض الليلة & # 039 s.

يبدوإيقاف (4 الردود)

ربما قبلت الولاية التماس ألفورد الذي قدمه الدفاع لأنهم كانوا سيواجهون دفاعًا بأسلوب الجريدة الرسمية. كان سيكلفهم الملايين إذا ما خسروا المزيد من المال.

الثلاثة أدينوا بناء على أدلة قوية. عرف ميسكيللي ما كان يفعله عندما اعترف. لقد كان في مشكلة قانونية من قبل وكان طفلاً ذكيًا في الشارع. اعترف ثلاث مرات ، مرة أمام محاميه.

الحمض النووي الموجود في مسرح جريمة الأولاد الثلاثة المقتولين الذي يُفترض أنه من هوبز كان من شعر يمكن أن يكون قد أتى من اتصال بسيط مع أحد الضحايا. قد يكون الشعر ملكًا لـ 1.5٪ من السكان (أو عدة ملايين من البشر). ما يسمى بالشهود الجدد هم أقوال رابعة ضد هوبز. الأدلة ضد هوبز ضعيفة للغاية. الأدلة والاعترافات العديدة ضد WM3 أقوى بكثير.

كما أخبر ميسكيللي شخصين آخرين بالجريمة قبل إلقاء القبض عليه. أخبر بالدوين شخصًا آخر أنه ارتكب الجرائم. شوهد إيكولز بملابس موحلة بالقرب من مسرح الجريمة. وبحسب ما ورد ، أخبر إيكولز أربعة أشخاص بالجريمة أو تفاخروا بها قبل اعتقاله.

كان لدى Echols تاريخ من العلاج النفسي والسلوك الذهاني. تضمنت أفعاله المبلغ عنها قتل كلب بوحشية ، وإشعال الحرائق في مدرسته ، والتهديد بقتل معلميه ووالديه ، والتعبير عن رغبته في شرب الدم.

الأفلام والمواقع أحادية الجانب حول هذه القضية تستبعد الأدلة التي توضح سبب إدانتهم. ومع ذلك ، فقد أدينوا مرة واحدة وأقروا بالذنب مرة ثانية.

المشكلة هي جينا. لقد فعلوا ذلك ، وأدينوا بالقيام بذلك ، ثم اعترفوا بالذنب لفعله.

اشرح هذا إذن تروثر .. لماذا تطلق ولاية أركنساس سراحهم إذا اعتقدوا فعلاً أنهم فعلوا ذلك؟ هل تعتقد حقًا أنه إذا اعتقدت الدولة أنهم قتلوا هؤلاء الأولاد الثلاثة بوحشية ، فإنهم كانوا سيطلقون سراحهم ، هل يتضرع ألفورد أم لا؟ هل تعتقد حقًا أنهم كانوا سيسمحون لهم بالحفاظ على براءتهم؟ الجواب لا لكل ما سبق. هؤلاء الشباب لا علاقة لهم بجرائم القتل وكل الأدلة تثبت ذلك. لقد أدينوا بالكذب والدعاية. تقدم & # 034witnesses & # 034 واعترفوا بأنهم كذبوا. ثبت أن تيري هوبز كذب بشأن عدم رؤية الأولاد في ذلك اليوم. تم العثور على الحمض النووي الخاص به في مسرح الجريمة كما كان ذلك لصديقه الذي كان معه في ذلك اليوم. ما الدليل الذي لديك على أن داميان وجيسون وجيسي فعلوا ذلك؟ إذا كان هذا هو ما يسمى بالاعتراف الذي قدمته جيسي ، فأنت بحاجة حقًا إلى إعادة التفكير فيه. بادئ ذي بدء ، كان قاصرًا ولم يكن هناك والد. ثانيًا ، لديه معدل ذكاء يجعله يعاني من نقص عقلي. ثالثًا ، أقنعوه بتزويده بالإجابات الصحيحة للأسئلة التي وعدته بالعودة إلى المنزل. (مثال: عندما سُئل في أي وقت اختطفوا الأولاد ، قال إنه كان ذلك الصباح. لم يكن هذا صحيحًا لأن الأولاد كانوا في المدرسة في ذلك اليوم. لذلك سألوا بعد ذلك ، في ذلك المساء ، متى اختطفت الأولاد؟) محاضر المقابلة. ظلوا يسألون حتى حصل على الإجابة الصحيحة. قاموا بفصل هؤلاء الشبان الثلاثة لأنهم كانوا مختلفين. إنه لأمر مخز أن الناس مثلك قد أعمتهم الحماقة لدرجة أنك لا تستطيع رؤية الحقيقة ..

أتمنى له كل التوفيق في الحياة وآمل أن يتم تبرئة أسمائهم في يوم من الأيام. إنهم يستحقون أفضل ما يمكن أن تقدمه الحياة. حظًا سعيدًا في كل ما تفعله في المستقبل لأن الرب يعلم أنهم دفعوا ما يكفي أثناء وجودهم في السجن لشيء لم يفعلوه & # 039t.


جون مارك بايرز: توفي زوج أمه الصريح في & # 8216 West Memphis Three & # 8217 Case

توفي جون مارك بايرز ، زوج أم أحد الأطفال الذين قُتلوا في قضية ويست ممفيس الثلاثة.

كان بايرز ، البالغ من العمر 63 عامًا ، شخصًا مهمًا في قتل كريستوفر بايرز ومايكل مور وستيف برانش عام 1993 ، جميعهم 8. كان بايرز زوج أم كريستوفر. لم يتم توجيه أي تهمة له فيما يتعلق بالوفيات.

ذكرت أركنساس تايمز أن بايرز كان في حادث تحطم سيارة واحدة على طريق تشامبرز بالقرب من ممفيس ، تينيسي ، يوم الخميس. وافته المنية متأثرا بجراحه.

SCSO في موقع حادث تحطم مركبة واحدة في طريق تشامبرز وشاكراج رود. تم إعلان وفاة شخص في ROH. تم حظر المنطقة القريبة من مكان الحادث. يعمل المحققون لمعرفة سبب هذا الانهيار. pic.twitter.com/6GM88cJU4U

& mdash ShelbyTNSheriff (ShelbyTNSheriff) 19 يونيو 2020

في عام 1994 ، أدين داميان إيكولز وجيسي ميسكيللي جونيور وجيسون بالدوين ، وجميعهم من المراهقين في ذلك الوقت ، بجرائم قتل الأطفال. أطلق عليها لاحقًا اسم & # 8220 The West Memphis Three. & # 8221

تم العثور على رفات الأطفال # 8217 في تلال روبن هود في ويست ممفيس ، أركنساس. تم ربطهم بأربطة حذائهم ووجدوا عراة بالقرب من جدول. كان الأولاد الثلاثة مصابين بجروح في أجسادهم ، ووجدوا مغطاة بالطين الجاف والأوراق ، وفقًا لتقرير تشريح الجثة.

داميان إيكولز ، في الوسط ، منتج للفيلم & # 8220 غرب ممفيس ، & # 8221 يختلط مع بام هوبز ، اليسار ، ومارك بايرز في العرض الأول للفيلم الوثائقي في 2012 مهرجان صندانس السينمائي في بارك سيتي ، يوتا ، الجمعة ، 20 كانون الثاني (يناير) 2012. أمضى Echols 18 عامًا في طابور الإعدام في أركنساس بعد اتهامه ، جنبًا إلى جنب مع جيسون بالدوين وجيسي ميسكيللي جونيور ، بقتل ثلاثة أولاد يبلغون من العمر ثماني سنوات بما في ذلك بايرز & # 8217 ابن كريستوفر وهوبز & # 8217 ابن ستيفي. في أغسطس / آب 2011 ، تم الإفراج عن الرجال الثلاثة من السجن بعد تقديم التماس يسمح لهم بالمحافظة على براءتهم ، مع الاعتراف بأن النيابة العامة لديها أدلة كافية لإدانتهم. (AP Photo / كريس بيزيلو)

في عام 2011 ، تولى West Memphis Three دعوى Alford ، مما يعني أنهم حافظوا على براءتهم ، على الرغم من أن التهم الموجهة إليهم لم يتم إسقاطها رسميًا. تم إطلاق سراح الثلاثة من السجن ، بمن فيهم إيكولز ، الذي قضى سنوات في انتظار تنفيذ حكم الإعدام فيه.

على الرغم من أن بايرز كان متظاهرًا قويًا ضد المتهم West Memphis Three ، إلا أنه غير رأيه لاحقًا ، واعتذر ، وأطلق على Terry Wayne Hobbs لقب القاتل المزعوم. كان هوبز زوج أم ستيف برانش.

لم يتم توجيه أي اتهام إلى هوبز فيما يتعلق بوفيات الأطفال.

اكتسب بايرز سمعة سيئة بسبب تصريحاته الصريحة وأفعاله الوقحة في أفلام وثائقية ثلاثية HBO حول القضية.

للحصول على أحدث أخبار الجريمة والعدالة الحقيقية ، اشترك في بودكاست "قصص الجريمة مع نانسي جريس". ها هي آخر حلقة لدينا.


تم إطلاق سراح الثلاثة في ممفيس الغربية بعد 18 عامًا في السجن

تم إطلاق سراح داميان إيكولز وجيسون بالدوين وجيسي ميسكيللي جونيور ، المعروفين مجتمعين باسم ويست ممفيس ثلاثة ، من السجن اليوم ، منهية 18 عامًا من السجن لارتكاب جريمة قتل ثلاثية في أركنساس ، أصر الرجال الثلاثة على أنهم لم يرتكبوها. أدين الرجال في عام 1994 بقتل ثلاثة أولاد يبلغون من العمر ثماني سنوات في طقوس شيطانية في العام السابق ، بناءً على الأدلة والاعترافات المثيرة للجدل ، وفشلت اختبارات # 8211DNA لاحقًا في ربط الثلاثي بجرائم القتل. اليوم ، في صفقة الإقرار بالذنب ، تم إطلاق سراح الثلاثة بناءً على المدة التي قضوها بالفعل (حُكم على بالدوين وميسكيللي بالسجن المؤبد ، وكان إيكولز في طابور الإعدام).

التحديث 1: تشرح CNN مناشدة ألفورد الفريدة التي أدت إلى إطلاق The West Memphis Three.

التحديث 2: قامت MSNBC بنشر فيديو للمؤتمر الصحفي مع داميان إيكولز وجيسون بالدوين وجيسي ميسكيللي جونيور بعد إطلاق سراحهم مباشرة.

التحديث 3: هنا & # 8217s فيديو لجلسة الاستماع العامة لممفيس الغربية في 19 أغسطس 2011.

لقد كتبنا & # 8217 عن West Memphis Three منذ الأيام الأولى لمدونة Laughing Squid:


داميان اكولز في الحياة بعد حكم الإعدام

أمضى داميان إيكولز 18 عامًا في السجن بسبب قضية ويست ممفيس الثلاثة قبل إطلاق سراحه. يصف التأقلم مع التكنولوجيا الجديدة ، إذا عاد إلى West Memphis ، وما يعتقده هو الذعر الشيطاني الحديث.

تخيل هذا: أنت محبوس في زنزانة صغيرة عارية ، بعيدًا عن أصدقائك وعائلتك ومنزلك. أنت محروم من ضوء الشمس لدرجة أنك لا تعرف أبدًا ما هو الوقت الذي تتفاعل فيه بالكاد مع البشر الآخرين ، فأنت دائمًا ما تعاني من نوع من الألم الجسدي. كل يوم يقترب كثيرًا من حكم الإعدام ، الذي تم إصداره بسبب جريمة تعرف أنك لم ترتكبها.

كان هذا الوجود هو حقيقة داميان إيكولز المحكوم عليه بالإعدام لمدة 18 عامًا. وبطريقة ما ، نجا من التجربة وخرج أقوى وأكثر إشباعًا من أي وقت مضى - وهو ينسب كل ذلك إلى ما يسميه "السحر العالي".

حُكم على إيكولز بالإعدام في الأصل في عام 1994 كجزء من قضية ويست ممفيس الثلاثة سيئة السمعة. قُتل ثلاثة أولاد يبلغون من العمر 8 سنوات - كريستوفر بايرز وستيف برانش ومايكل مور - وعُثر على جثثهم مقيدة وعراة ومهجورة في غرب ممفيس بولاية أركنساس في مايو 1993.

سرعان ما اتهم إيكولز ، الذي كان يبلغ من العمر 18 عامًا ، بارتكاب الجريمة ، مع إصرار الشرطة على أنها كانت جريمة قتل طقوس شيطانية. كما وجهت اتهامات إلى صديقه المقرب ، جيسون بالدوين ، البالغ من العمر 16 عامًا ، والمعارف البالغة من العمر 17 عامًا ، جيسي ميسكيللي. على أساس اعتراف ميسكلي (الذي ادعى لاحقًا أنه تم بالإكراه) وليس أكثر من ذلك ، تم العثور على الثلاثة مذنبين بارتكاب جريمة قتل. حُكم على ميسكيللي وبالدوين بالسجن مدى الحياة ، وحُكم على إيكولز بالإعدام.

بالطبع ، كانت لقصتهم نهاية سعيدة إلى حد ما: تم إطلاق سراح الثلاثة جميعًا في عام 2011 بعد اكتشاف أدلة جنائية جديدة بينما لم يتم تبرئتهم ، ودخلوا مناشدات ألفورد ، مما يعني أنهم حافظوا على براءتهم ولكنهم أقروا بوجود أدلة كافية ضدهم المحكوم عليه. ولكن بينما نجا Echols من عقوبة الإعدام لفترة طويلة بما يكفي ليخرج رجلًا حرًا ، لم تكن مهمة سهلة ، كما اعترف خلال محاضرة يوم الخميس في مهرجان الجريمة الحقيقية بمدينة نيويورك ، الموت يصبح نحن.

كما وصفها Echols ، تتكون الحياة في طابور الإعدام من غرفة واحدة 8 × 10 ، 24/7. زعم أنه تمكن خلال السنوات العشر الأولى من الوصول إلى أشخاص آخرين ، ولكن مع مرور السنين ، تم فصل السجناء أكثر فأكثر حتى انتهى به المطاف في زنزانته الانفرادية ، التي كانت بها نافذة واحدة فقط. بالكاد دخل أي ضوء ، حيث كان هناك جدار من الطوب أمامه على بعد أقدام قليلة. "عليك أن تخصص الوقت" ، أوضح عن الساعات اللانهائية والوحيدة التي لا يمكن تمييزها في الزنزانة.

قال إيكولز: "يذهب الناس بشكل صارخ إلى الجنون هناك طوال الوقت". روى قصصًا مأساوية عن زملائه السجناء ، مثل رجل قطع حلقه بشفرة حلاقة ولفه في بطانية ليخفي الدم ويتيح له وقتًا كافيًا للموت قبل أن يلاحظ الحراس ، وعن شخص كسر حلقه. ضربت قبضتيه على زنزانته ، وكان الشيطان يصرخ هناك ، فقط ليخرج منها ، وتضميد يديه ، ثم يُرمى به مرة أخرى.

ولم يكن الطعام الرديء فقط ، وشبح الموت المنتشر في كل مكان ، والحبس الانفرادي هو ما جعل محكوم عليهم بالإعدام جحيمًا للغاية. ويتذكر إيكولز الضرب المبرح الذي قام به الحارس الذي تركه "يتبول دماً".

"سيأخذ [الحراس] كتبك ورسائلك. تعرضت للضرب [بسبب] جلسة الاستدلال الجديدة ، بعد أقل من ساعة من الإعلان ، قاموا بتدمير كل شيء في زنزانتي وأخذوه لأنني كنت عائدًا إلى المحكمة".

لكن إيكولز قال إنه كان قادرًا على اجتياز كل هذه الصعوبات لأنه بدأ في ممارسة السحر ، مما جعل الظروف محتملة وجعلته عاقلاً.

الممثل الكوميدي ديف هيل ، الذي أجرى مقابلة مع Echols يوم الخميس ، مازح قليلاً حول السحر ، مع العلم أن الكثيرين ليسوا على دراية بالموضوع.

قال هيل: "السحر للمهووسين". "لكن السحرية بحرف" k "تبدو وكأن هناك ماعز متورطة."

ماجيك ، على حد تعبير إيكولز ، "هو الطريق الغربي للتنوير". إنه مشابه لأشياء مثل قانون الجذب أو السر ، من حيث أن الأمر كله يتعلق بالظهور بطريقة ما ، وفقًا لـ Echols.

"[نحن] نتجول بلا هدف ، هذا ما نفعله خلال الحياة. لا نتذكر من أين أتينا ، أو إلى أين نتجه ، أو لماذا من المفترض أن نذهب إلى هناك. يجعلك ماجيك تتذكر بعضًا من هذه الأشياء وتمنحك إحساسًا بالهدف ".

تتكون ممارسة السحر من أجل Echols من مجموعة متنوعة من تقنيات التأمل والتصور والتنفس المختلفة ، بالإضافة إلى الاحتفالات والطقوس ، وكل ذلك لغرض النمو الروحي. هذا أبقاه متوازنًا وساعده على إدارة الإجهاد الجسدي والعاطفي وآلام السجن.

كان Echols قادرًا على تعلم الكثير عن السحر من خلال كل وقته في القراءة في السجن. وضع يديه على كل ما يمكن أن يجده ليقرأه خلال تلك الأيام التي لا تنتهي ، وبدأ من هناك.

كان Echols يبحث في فهارس الكتب التي كان يستمتع بها للعثور على عناوين أخرى بعد ذلك ، عندما كتب إليه الناس يسألونه عما إذا كان يريدهم أن يرسلوا إليه كتبًا ، يمكنه أن يقترح بالضبط العناوين التي يريدها. ولد شغف حقيقي.

في الواقع ، لا تزال Echols ملتزمة بالسحر حتى يومنا هذا. بعد كل شيء ، لم يكن من السهل التكيف مع الحياة بعد السجن.

وأوضح: "لم أكن أدرك أنني فقدت أشياء مثل القدرة على التعرف على الوجه ، والقدرة على التعرف على الصوت ، ودمرت بصري. إنها تلحق بك خسائر فادحة عقليًا وجسديًا وعاطفيًا". حتى أنه ادعى أنه بالكاد كانت لديه أي ذكريات عن أول عامين من خروجه من السجن ، لأنه كان مصابًا بصدمة شديدة.

لكن من خلال التزامه بالسحر ، فإن إيكولز قد أصر على أكثر من مجرد مثابر. يعيش حاليًا في مدينة نيويورك مع زوجته ، لوري ديفيس ، التي التقى بها عندما راسلته أثناء وجوده في السجن. لقد كتب ثلاثة كتب ، بما في ذلك كتاب يصف الممارسات السحرية التي أوصلته خلال تلك السنوات الثماني عشرة: "High Magick: دليل للممارسات الروحية التي أنقذت حياتي عند الموت". يدير منتجعًا في جوشوا تري في وقت لاحق من هذا العام. ويستمر في نشر رسالة ماجيك قدر استطاعته.

على حد تعبير إيكولز ، لم يمر ماجيك بـ "سجن جسدي" فحسب ، بل "سجن عقلي" أيضًا. وإذا اضطر إلى التراجع وفعل ذلك من جديد ، فسيقول: "أنا ممتن لما مررت به."

لحضور ندوات أخرى في نهاية هذا الأسبوع ، بما في ذلك عرض Martinis & amp Murder Live ، تفضل بزيارة Death Becomes Us.


تم إطلاق سراح "ويست ممفيس الثلاثة" ، مما يمنح فيلمًا وثائقيًا نهاية جديدة

تم التحديث مرة أخرى ، الساعة 4:30 مساءً:أعلنت HBO أن الأولين الفردوس المفقود ستتوفر الأفلام الوثائقية على تطبيق الشبكة للهاتف المحمول ، HBO GO ، ابتداءً من الثلاثاء 23 أغسطس ، و HBO On Demand ابتداءً من الأربعاء 24 أغسطس. سيبثون بعد ذلك على HBO - الأول يوم الاثنين 29 أغسطس والثاني يوم الثلاثاء 30 أغسطس.

مُحدَّث ، الساعة 1:00 مساءً:وأعلن الطرفان أنه بموجب اتفاق إدعاء ، تم اليوم الإفراج عن "ويست ممفيس الثلاثة" من الحجز.

هذا الصباح في جونزبورو ، أرك ، تم الإفراج اليوم عن داميان إيكولز ، وجيسون بالدوين ، وجيسي ميسكيللي ، المعروفين باسم "ويست ممفيس الثلاثة" ، بعد قضاء 18 عامًا في السجن لقتل ثلاثة صبية صغار عام 1993. حكم على إيكولز بالإعدام.

بموجب الترتيب الذي تم التوصل إليه مع المدعين العامين ، تم إلغاء الإدانات الحالية مقابل موافقة الثلاثة على توجيه الاتهام مرة أخرى ، والاعتراف بالذنب ، والحكم عليهم بالمدة التي قضوها بالفعل. بعبارة أخرى ، لم يتم تبرئتهم من أنهم أدينوا مرة أخرى ، لكن بموجب الإدانات الجديدة ، لا يقضون أي وقت إضافي في السجن ويعودون إلى ديارهم. من بين أمور أخرى ، وفقًا للمدعي العام سكوت إلينجتون ، فإنه يحمي الدولة من مقاضاتهم بالسجن غير المشروع في حالة إعادة محاكمتهم وبُرئتهم. إنهم يظلون ، في نظر القانون ، مذنبين ، على الرغم من حقيقة أنهم يؤكدون أنهم ، في الواقع ، أبرياء. (يُطلق على هذا النوع المعين من الإقرار بالذنب اعتراف ألفورد بعد أن تم ربط الكثير من المعلومات حول مناشدات ألفورد من هنا).

كانت الإدانات الأصلية ، التي تستند إلى نظرية أن إيكولز ، وبالدوين ، وميسكيللي قد قتلوا الأطفال الثلاثة كجزء من طقوس شيطانية ، موضوع الفيلم الوثائقي HBO لعام 1996. الجنة المفقودة: الطفل يقتل في روبن هود هيلز ومتابعة عام 2000 الفردوس المفقود 2: الوحي. الفردوس المفقود 3: المطهر من المقرر أن يتم العرض الأول في مهرجان تورنتو السينمائي الدولي لهذا العام. الثلاثة هم من المخرجين جو بيرلينجر وبروس سينوفسكي.

القضية هي أيضا موضوع كتاب 2002 عقدة الشيطان.

يجادل أول فيلمين وثائقيين - والثالث على الأرجح - بأن الثلاثة أدينوا خطأً في المقام الأول لأنهم كانوا ، باختصار ، غريبين ، وبسبب المخاوف التي أثيرت في المجتمع من خلال الإشارة إلى الشيطانية.

بينما تحكي الأفلام القصة ، كانوا غير أكفاء في ويست ممفيس ، مراهقين يستمعون إلى الموسيقى الخاطئة وارتداء الملابس بطريقة خاطئة وجعل الناس غير مرتاحين بشدة. Misskelley ، البالغة من العمر 17 عامًا ولديها معدل ذكاء تم الإبلاغ عنه. من أصل 72 عندما تم القبض عليه ، اعترف للشرطة بعد استجواب مطول ، لكنه تراجع على الفور تقريبًا. في وقت لاحق ، وصفت المحكمة العليا في أركنساس الاعتراف ، الذي اعترف فيه بأنه حاضر ولكن في الأساس بتهمة إيكولس وبالدوين ، بأنه "الدليل الوحيد تقريبًا" ضد ميسكيللي ، وأشارت إلى أنه يحتوي على "مزيج محير من الأوقات والأحداث" و "العديد من التناقضات ، "داخليًا ومع الأدلة المادية الفعلية في القضية. ومع ذلك أيدت المحكمة إدانته.

جذبت القضية اهتمامًا واسعًا على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية أو نحو ذلك ، بما في ذلك دعم رفيع المستوى من المشاهير بما في ذلك إدي فيدر وجوني ديب وناتالي ماينز من فريق ديكسي تشيكس. لم تنجح الجهود المبذولة لإجراء محاكمة جديدة ، لكن القضية استمرت في التأرجح جنبًا إلى جنب مع نمو أدلة الحمض النووي.

هذا الصباح ، كان Berlinger و Sinofsky في قاعة المحكمة في جونزبورو في انتظار إصدار الثلاثة ، لأن هذا الفيلم الوثائقي الذي على وشك العرض الأول سيحتاج إلى نهاية جديدة ، وشاشة سوداء بأحرف بيضاء تعطي التحديث لن تفعل ذلك . في مقابلة ، نسبوا الفضل لشيلا نيفينز من HBO في اكتشاف القصة التي أدت في النهاية إلى إنتاج الأفلام الوثائقية وعرضها على الشبكة.

للفيلم الوثائقي الناشط تاريخ طويل - ربما كان أشهر مثال على الجريمة الحقيقية قبل الآن يُنسب إليه الفضل في أي شخص يُطلق سراحه من السجن هو فيلم Errol Morris لعام 1988 الخط الأزرق الرفيع، والذي يُشار إليه كثيرًا على أنه يساهم في إطلاق سراح راندال آدامز في عام 1989. ولكن هذه القضية نوقشت على نطاق واسع على مدار ذلك العام ، كانت هذه القضية موضوع حفلات موسيقية مفيدة وتقارير خاصة ومناقشات مكثفة عبر الإنترنت على الأقل في الفترة الأخيرة 15 سنة. لا تزال هناك أفلام وثائقية تم تصويرها عن المتهمين الجنائيين وكان هناك العديد منهم في سيلفردوكس هذا الصيف.

ومع مغادرة هؤلاء المتهمين للحجز بعد ما يقرب من 20 عامًا ، فمن المحتمل أن يكون هناك المزيد.


إطلاق سراح "ويست ممفيس 3" في جريمة قتل أطفال بعد 18 عامًا

جونزبورو ، أركنساس (سي إن إن) - سار ثلاثة رجال قضوا 18 عاما في السجن بعد إدانتهم في قتل ثلاث مرات عام 1993 في ويست ممفيس بولاية أركنساس يوم الجمعة مجانًا وسط هتافات من حشد داعم بعد تقديم مناشدات جديدة في القضية.

& مثل أريد أن أكون بالخارج. قال جيسون بالدوين ، الذي أُطلق سراحه مع داميان إيكولز وجيسي ميسكيللي جونيور ، بعد أن قدموا دفوعًا نادرًا ما استخدمت وأصروا فيها على براءتهم ، لكنهم اعترفوا بأن لدى المدعين أدلة لإدانتهم.

دخل إيكولس وبالدوين فيما يعرف باسم نداء ألفورد بشأن ثلاث تهم تتعلق بالقتل من الدرجة الأولى. قدمت Misskelley دعاوى مماثلة في تهمة قتل من الدرجة الأولى وتهمتي قتل من الدرجة الثانية.

حكم قاضي دائرة مقاطعة كريغيد ، ديفيد ليزر ، على الثلاثة بالسجن لمدة 18 عامًا قضاها بالفعل وفرض عليهم حكمًا بالسجن لمدة 10 سنوات مع وقف التنفيذ - مما يعني أنه يمكن إعادتهم إلى السجن إذا انتهكوا القانون.

& quot لا أعتقد أنه سيجعل الألم يذهب بعيدا عن أسر الضحايا. لا أعتقد أن هذا سيجعل الألم يذهب بعيدًا عن عائلات المتهمين ، "قال ليزر ، مضيفًا أنه مع ذلك كان الأفضل لجميع المعنيين.

صانعو الأفلام: يسعدني رؤية الرجال يخرجون من السجن المتهم مذنب: جريمة قتل في غرب ممفيس المطربين يريدون إصدار فيلم West Memphis 3

حُكم على إيكولز بالإعدام سابقًا ، وحُكم على ميسكيللي وبالدوين بالسجن مدى الحياة في جريمة قتل طلاب الصف الثاني ستيفن برانش وكريستوفر بايرز ومايكل مور في مايو 1993.

تم تشويه أجساد الأولاد وتركت في حفرة ، وربطت بأربطة الحذاء الخاصة بهم. جادل المدعون بأن الرجال الذين أدينوا ، وهم مراهقون في ذلك الوقت ، كانوا مدفوعين بطقوس شيطانية وأن إيكولز كان زعيم العصابة.

جادل منتقدو القضية المرفوعة ضد الرجال بأنه لا يوجد دليل مباشر يربط الثلاثة بجرائم القتل وأن سكينًا تم العثور عليه من بحيرة بالقرب من منزل أحد الرجال لا يمكن أن يكون سببًا في جروح الأولاد. وفقًا لمؤيدي الرجال ، لم تظهر اختبارات الحمض النووي الأحدث أيضًا أي روابط.

قال إيكولز بعد إطلاق سراحه إنه كان & quot؛ في حالة صدمة كبيرة ، مرهق للغاية & quot

وقال إيكولز: `` أنا فقط متعب ''. & quot هذا الأمر مستمر منذ أكثر من 18 عامًا ، وكان بمثابة جحيم حقيقي. & quot

قال بالدوين إنه لم يرغب في البداية في قبول الصفقة.

وقال إن هذا لم يكن عدلاً ، مضيفاً أنه تخلى عن معارضته لتمهيد الطريق لإطلاق سراح إيكولز من عنبر الإعدام.

قال بالدوين عن إيكولز: `` لقد كان الأمر أسوأ بكثير مما كان لدي ، ''. & quot؛ إنه أمر لا يطاق أن يمر شخص ما بذلك. & quot

بينما قال محامي الادعاء سكوت إلينجتون إن المناشدات التي تم تقديمها يوم الجمعة تؤكد صحة قرار المحلفين الذين أرسلوا الرجال إلى السجن ، كما أنها تحرم أركنساس من إمكانية إعادة المحاكمة ، والتي كان من الصعب مقاضاتها بعد سنوات عديدة ، أو دعوى مدنية محتملة من قبل الرجال. كان الثلاثي في ​​طريقه للفوز بالحق في التجارب الجديدة في وقت لاحق من هذا العام.

وقال إلينجتون ، الذي يعمل في المنطقة القضائية الثانية في أركنساس ، للصحفيين إن هذا حل مناسب لهذه القضية في الوقت الحالي. & quot؛ سيحدد الوقت فقط ما إذا كان هذا القرار صائبًا من جانبي

على الرغم من أن مؤيدي الرجال ، الذين يطلق عليهم اسم West Memphis 3 ، يعتقدون أن القاتل الحقيقي لا يزال حراً ، إلا أن إلينجتون قال إنه يعتقد أن المناشدات تحل القضية.

& quot لكنه قال إن الدولة يمكن أن توجه اتهامات للآخرين إذا ظهرت أدلة جديدة تورط شخصًا آخر في القضية.

قال المدعي العام في أركنساس داستن مكدانيل إن موظفيه كانوا يساعدون موظفي إلينجتون في التحضير لجلسة استماع للمحكمة العليا بالولاية بشأن القضية المقرر عقدها في ديسمبر. لكنه قال إنه علم هذا الأسبوع أن إلينجتون قد قبل صفقة الإقرار بالذنب التي اقترحها الدفاع.

وقال ماكدانيال في بيان إن "ما زلت أعتقد أن هؤلاء المتهمين مذنبون بارتكاب الجرائم التي تمت إدانتهم بها مرتين الآن". & quot النيابة العامة تعرف قضاياهم أفضل من أي شخص آخر. في هذه الحالة ، مارس السيد إلينغتون سلطته التقديرية بطريقة أدت إلى تسع إدانات بالقتل لا يمكن استئنافها أبدًا. & quot

جذبت القضية اهتمامًا وطنيًا ، حيث حاول الممثل جوني ديب والمغنيان إيدي فيدر وناتالي ماينز حشد الدعم لإطلاق سراح الرجال. كان فيدر وماينز في قاعة المحكمة يوم الجمعة.

وقال جون مارك بايرز ، الذي كان ربيبه كريستوفر بايرز أحد الضحايا الثلاثة ، إنه يعتقد أن الرجال الثلاثة أبرياء وأن إطلاق سراحهم دون تبرئتهم من الجريمة يعد أمرًا شائنًا.

& quot إنهم أبرياء. قال بايرز قبل الجلسة إنهم لم يقتلوا ابني.

وانتقد والد أحد الضحايا ستيفن برانش القرار ، لكن لسبب آخر.

& quot؛ لا أعرف نوع الصفقة التي توصلوا إليها ، & quot؛ قال ستيف برانش لقناة WMC-TV التابعة لشبكة CNN قبل جلسة الاستماع. & quot الآن يمكنك الحصول على بعض نجوم السينما وقليل من المال خلفك ، ويمكنك المشي مجانًا لقتل شخص ما. & quot

لكن جيسي ميسكيللي الأب قال إنه سعيد بخروج ابنه من السجن.

& quot؛ اعتقدت أنه قد يكون نوعًا من حيلة الدعاية. لا أستطيع أن أصدق ذلك ولكنه حقيقي ، "قال لـ WMC.

كان الرجال الثلاثة يسعون لإعادة المحاكمة في القضية ، وكان من المقرر عقد جلسة استماع لمحاكمة جديدة. وقضت المحكمة العليا للولاية في نوفمبر / تشرين الثاني بأن بإمكان الثلاثة تقديم أدلة جديدة إلى المحكمة الابتدائية بعد أن فشل اختبار الحمض النووي بين عامي 2005 و 2007 في ربطهم بالجريمة.

وقالت وثائق المحكمة العليا في أركنساس إن المواد تضمنت شعرا من ربطة تستخدم لربط مور وشعر انتشل من جذع شجرة بالقرب من مكان العثور على الجثث.

كان الشعر الموجود في الرباط متسقًا مع زوج والد برانش ، تيري هوبز ، بينما كان الشعر الموجود على جذع الشجرة متسقًا مع الحمض النووي لأحد أصدقاء هوبز ، وفقًا للوثائق.

لم تعتبر الشرطة أبدًا أن هوبز مشتبه به ، ويؤكد أنه لا علاقة له بجرائم القتل.

قال إيكولس وبالدوين في مؤتمر صحفي بعد الإفراج عن الرجلين إنهما سيواصلان العمل لتبرئة أسمائهما ، وهو أمر قال بالدوين إن السلطات لا تحاول القيام به.

قال: "إنهم ليسوا هناك يحاولون معرفة من قتل هؤلاء الأولاد حقًا".


إطلاق سراح سجين محكوم عليه بالإعدام ومراهقين آخرين من أركنساس بعد 18 عامًا في السجن

داميان إيكولز ، وجيسون بالدوين ، وجيسي ميسكيللي جونيور ، والمعروفين باسم & # 8220 West Memphis Three ، & # 8221 كانوا يبلغون من العمر 18 و 16 و 17 عامًا على التوالي ، عندما تم القبض عليهم لقتلهم ثلاثة أولاد صغار في تلال روبن هود ، أركنساس ، في عام 1993. أدين السيد إيكولز ، الذي وصف نفسه بنفسه من الويكا الذي كان يرتدي ملابس سوداء بالكامل ويستمع إلى موسيقى الهيفي ميتال ، وحُكم عليه بالإعدام. السيد ميسكيللي ، شاب متخلف عقليا حصلت منه الشرطة على اعتراف بعد استجواب دام 12 ساعة ، وحكم على جيسون بالدوين البالغ من العمر 16 عاما بالسجن مدى الحياة. وأكد الثلاثة باستمرار أنهم أبرياء. في 19 أغسطس 2011 ، بعد أن أظهرت اختبارات الطب الشرعي الجديدة أن أدلة الحمض النووي في مسرح الجريمة لا تتطابق مع أي من الثلاثة ، مثلوا في المحكمة واستمروا في الحفاظ على براءتهم بينما اعترفوا بالذنب مقابل الوقت الذي قضوه.

أدين المراهقون الثلاثة في عام 1994 وسط حالة من الذعر على مستوى البلاد بشأن نشاط العبادة الشيطانية بين المراهقين. جذبت الأفلام الوثائقية والكتب وحفلات الإعانات الاهتمام الوطني بالقضية ، لكن الطعون باءت بالفشل حتى نوفمبر / تشرين الثاني الماضي ، عندما قضت المحكمة العليا في أركنساس بأن نتائج اختبارات الطب الشرعي الجديدة تتطلب جلسة استماع لتحديد ما إذا كانت ستمنح محاكمة جديدة.

موارد ذات الصلة

الصفقة تحرر "ويست ممفيس ثلاثة" في أركنساس

"ويست ممفيس الثلاثة" ومكافحة التحيزات المعرفية

أخبار حديثة

تعترف المجتمعات على الصعيد الوطني بالعنف العنصري للإرهاب لإحياء ذكرى Juneteenth

أصبحت ولاية كونيتيكت أول ولاية تقدم مكالمات مجانية من السجن

منح مسؤولو السجون الفيدرالية 36 طلبًا فقط من أصل 31000 طلب إطلاق سراح رحيم أثناء الوباء

بعد عقود ، أدى اكتشاف المقابر الجماعية في تولسا وكولومبيا البريطانية إلى تعزيز الحاجة إلى الحقيقة والمصالحة


Peter Jackson & # x27s West of Memphis: قصة ثلاثة رجال مظلومين

بعد إطلاق سراحه من السجن ، وجد داميان إيكولز أن أبسط الأمور أصعب. يقول: "لمدة 18 عامًا لم أسير بدون قيود ، لذلك عندما أخرج كنت أتعثر على قدمي. استغرق الأمر وقتًا حتى أتوقف عن السقوط من فوق الرصيف." إنه يتصل من نيويورك ، لكنه لا يزال يتحدث بلهجة الجنوب الأمريكي - المكان الذي قضى فيه حياته كلها حتى العام الماضي ، وسجن نصفها لقاتل الأطفال.

الحقائق عبارة عن مجموعة متشابكة من الأسماء والتواريخ. في 6 مايو 1993 ، تم العثور على جثث عارية مشوهة لثلاثة أولاد يبلغون من العمر ثماني سنوات - ستيفي برانش ومايكل مور وكريستوفر بايرز - في حفرة مليئة بالمياه في بلدة حزام الكتاب المقدس في ويست ممفيس ، أركنساس. بحلول شهر مارس التالي ، تمت إدانة ثلاثة مراهقين محليين بارتكاب الجرائم - إيكولز ، الذي كان يبلغ من العمر 18 عامًا ، وصديقه جيسون بالدوين ، 17 عامًا ، وجيسي ميسكيللي ، 18 عامًا ، وهو أحد معارفه بمعدل ذكاء يبلغ 72 عامًا اعترف في وقت ما بتورطه في defendants.

Then in August 2011, after a tireless campaign involving rock stars, movie actors and ordinary supporters, the three were released. Echols is now close to the end of his 30s, a fluent, compelling speaker, seen by almost all who know the case as the victim of a vast miscarriage of justice – but legally considered a murderer. Such is the background to West of Memphis, a new documentary produced by the director Peter Jackson– released as his version of The Hobbit takes over cinemas – that covers the history of the case and what is, for the moment, its conclusion. Echols is now the author of a well-received memoir, Life After Death, who wears blue-tinted sunglasses because his eyes have failed to re-adjust to natural light and is also another of the film's producers. He admits to weariness discussing the case: "Because it gets to the point where the world looks at you and just sees that. I am the case and the case is me."

This much was always true. During their trial, prosecutors claimed grotesque injuries suffered by the boys were proof the murders had been a satanic ritual – one led by Echols, a bright, troubled heavy-metal kid with an interest in Wicca who had long been cast as town misfit. Despite a lack of physical evidence to connect them to the crimes, the accused were invited to burn in hell by crowds outside court. Once found guilty, Baldwin and Misskelley were given life sentences. Echols was to be executed.

No outcry resulted. But in 1996, a documentary called Paradise Lost was released – the first of three films about the case co-directed by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky. Its coverage of the trial's most damning flaws was enough to inspire a campaign for the release of the trio now dubbed the West Memphis Three. Singer Henry Rollins and Pearl Jam's Eddie Vedder played benefit concerts, while in the first dawn of internet activism a now-defunct website wm3.org percolated word of the bias that had defined the case.

But in the Arkansas "supermax" built to house prisoners on death row, Echols says it all "felt a million miles away. You think, yeah that's all fine and good but it's not the world I live in". Soon, Echols would start to study meditation and marry an architect convinced of his innocence, Lorri Davis – yet supporters' dreams of his release came to nothing.

By 2004, the three had been in jail a decade. Then Jackson, fresh from winning 11 Oscars for his last Lord of the Rings movie, entered the story. The impetus was Paradise Lost, which Jackson happened to watch one night at his New Zealand home. Instantly, he sought involvement. But a film was never the plan – instead, he funded a souped-up, hands-on approach to forensic tests and tracing witnesses: "It's not like he just threw money at it," Echols says. "He was literally part of our legal team."

Yet for all Jackson's movie-business heft, back in Arkansas the state refused to hear new evidence. The case, where it mattered, was closed. Only then was West of Memphis born – Jackson seeing it as the best way to pressure the authorities.

The director he hired to make it was documentarian Amy Berg. On a sunny afternoon in London, she remembers first immersing herself in the case. Like so many, she discovered a toxic brew of class and religious prejudice, self-interested police and politically ambitious lawyers and judges: "It became clear the basic principle of innocent until proven guilty had been done a huge disservice."

So while West of Memphis retells the story of the case, it also becomes part of it – the legal work Jackson financed unpicking the threadbare convictions. Even in a world grown blase about miscarriages of justice, the scale is stunning. Misskelley's original confession proves a ragbag of police coaching prosecution witnesses tearfully recant animal experts insist the boys' "Satanic" wounds were caused by turtles after their deaths a belated DNA test finds no sign of Echols, Baldwin or Misskelley. A full retrial looks irresistible.

Yet events overtook the end the case seemed destined for. Ultimately, that came not with cinematic gavel-bashing, but a muted moment of legal sleight-of-hand. After negotiations between Echols' lawyers and the authorities, the three men agreed to enter an Alford plea – an arcane guilty plea in which a defendant maintains his innocence while accepting enough evidence exists to convict him. The deal insured the state of Arkansas against expensive lawsuits from the three, with the bait for them a quick release – albeit one with a terrible catch. Sentenced to the 18 years and 78 days they had already served, they walked free – but remained convicted child murderers.

Watching West of Memphis, the sight of the men stepping into the daylight has a huge emotional charge. But freedom proved gruelling. Echols, re-entering a world he last saw in 1994, headed for New York to be with Davis. There, he says he was "in profound shock. People expect you to be jubilant, and part of you is, but there's also a crippling anxiety at being injected back into the world. Computers everywhere. I hadn't seen a computer since they were giant typewriters for rich people." Back in Arkansas, at least one of the dead boys' fathers was vocally outraged. While some officials involved in the case assumed a low profile, others did not – original trial judge David Burnett derided the release as "Hollywood comedy".

For the three, there was little comic about almost two decades of prison. Troubling, too, is the thought that without their celebrity supporters, Echols would be dead by now, Baldwin and Misskelley forgotten. Echols, who grew up in poverty like the others, says not only would legal costs have been beyond him, but "you can have all the evidence of your innocence in the world, but if you can't get that information out, the state will execute you and sweep it under the rug. Eddie, Peter, Johnny [Depp – another supporter, with whom Echols now shares a matching tattoo], they all helped bring our case to people's attention."

Damien Echols with West Memphis Three supporter Johnny Depp. Photograph: Rex Features/Startraks Photo

But the question of who helped who in securing the three's release is an awkward one. As co-director of the Paradise Lost trilogy, the third of which was last year nominated for an Oscar, Joe Berlinger has been involved with the case since his early 30s. Now 51, he is a pillar of the documentary community. Asked to comment on reports of his unhappiness at West of Memphis, he replies with a 5,000 word email, filled with praise for Berg's film-making, the "heroic" role of Peter Jackson, and assertions that the more films make people aware of the case the better.

It also reveals his unease at a number of details on-screen and events off it. For instance, he notes the film's lack of acknowledgement of a number of parties including Jason Baldwin's lawyers and the groundbreaking online community at wm3.org – and his own films too, towards which he calls West of Memphis's attitude "ungracious" and "manipulative".

But his biggest grievance involves Pam Hicks, formerly Hobbs, mother of one of the dead boys, Stevie Branch, and now a supporter of the three. She was, he says, keen to appear in the third Paradise Lost. Yet once recruited by West of Memphis, she was persuaded to sign a deal forbidding contact with any other documentary. Berlinger's request for "a co-operative spirit" was, he says, met with a lawyer's letter both "overly aggressive and hugely disappointing".

Other conflicts have involved the three themselves. Inevitably, a feature film has been made. Adapted from the well-regarded non-fiction book The Devil's Knot, the movie has been directed by film-maker Atom Egoyan, with Reese Witherspoon cast as Pam Hobbs and Colin Firth playing Ron Lax, a private investigator who worked pro bono for all three men. Even before its release, Echols has been openly hostile.

"The script is absolute garbage," he says. "It's not remotely accurate or truthful." In the past, he has objected to its portrait of his teenage self as a blood-drinking occultist. Now, he complains about the lack of credit given to his wife, and the focus on Lax – "a fringe character" – simply because "he's the one who sold them the rights to his life". He pauses: "And it's incredibly sensationalist. The writing is horrible. Atrocious."

As Echols is with West of Memphis, Baldwin is credited as a producer on the film. Before their release, he originally refused to agree to the Alford plea, unwilling to make any admission of guilt. In the end, with all three men needing to make the deal for any to go free, he acceded through concern for an ailing Echols. Yet once they were out, The Devil's Knot caused a breach between them. For a time this year, the two stopped speaking.

They have reconciled since – though Echols still insists that "Jason is being taken advantage of." Baldwin lives in Seattle, attends college andplans to train as a lawyer and represent victims of wrongful convictions – a goal his own conviction for now makes impossible. Jesse Misskelley – the only one of the three to return to Arkansas – has become agoraphobic, Echols says. "You load all this trauma on someone with an IQ of 72 and it's messed him up. He never leaves his house. Doesn't talk to anyone. Who knows what's going to become of him?"

In recent weeks, free screenings of West of Memphis have taken place across the south. The aim of the campaign now is to push for the men to be exonerated. All parties know that may never happen – realistically, for them to be absolved, someone else has to be found guilty. For Echols, more of the same awaits: "I'm so damn tired. But if we stop ripping the wound open, the people who did this to us will never be held responsible, and the person who belonged in prison in the first place will never be in prison."

Eventually, he says, he wants to open a meditation centre. For now he's busy with another memoir. I ask if he wants to move into fiction, but he says no, that he hates writing dialogue. Besides, fiction somehow doesn't work for him.

"If it didn't really happen," he says, "then how do you know what happens next?"


August 19, 2011, 7:08 pm CDT

Three men convicted in a controversial Arkansas child-murder case were released from prison today after taking Alford pleas during a court hearing in Jonesboro.

Jason Baldwin, Damien Echols and Jessie Misskelley Jr. were sentenced to 18 years in prison, with credit for time served, in the 1993 slayings of Steven Branch, Christopher Byers and fellow second-grader Michael Moore, CNN reports. Baldwin and Misskelley had previously been sentenced to life, and Echols got the death penalty.

No direct evidence connects the three defendants, who are now in their mid-30s, to the West Memphis murders, and they maintain their innocence. Meanwhile, DNA tests on strands of hair found on or near the bodies matched a family member of one of the victims and a friend of that family member, the article says. However, the family member has never been considered a suspect and says he is innocent.

A state supreme court decision last year had granted the three an opportunity to present evidence at a hearing to seek new trials, based on the DNA test findings. It isn’t clear whether the Alford plea deal will put an end to the defendants’ efforts to prove their innocence in the Craighead County Circuit Court case.

Prosecutor Scott Ellington says he has no reason to think anyone else is guilty of the crime but will pursue other defendants if additional evidence comes to light, CNN reports. He said the unusual Alford plea deal, in which the defendants maintain their innocence but admit the government has enough evidence to prove them guilty, was best for all involved.

A written statement by Ellington is posted on the Arkansas Blog of the Arkansas Times.

Baldwin said he was reluctant to accept the deal, which he described as “not justice,” but did so to allow Echols, who he said “had it so much worse than I had it,” to get off death row, CNN reports.

The father of one victim expressed outrage that the three defendants have not been exonerated and the father of another victim expressed outrage that the three men are being freed.

A series of documentaries by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky helped focus public attention on the case.

National Public Radio: “The ‘West Memphis Three’ Are Freed, Giving A Documentary A New Ending”


شاهد الفيديو: مباشر مع فاطمة واسرار تكشف لاول مرة رقم فاطمة 0629080238 (شهر نوفمبر 2021).