بودكاست التاريخ

اميستاد موتيني 1839

اميستاد موتيني 1839

اميستاد موتيني 1839

وقع تمرد أميستاد قبالة الساحل الشمالي لكوبا في يوليو 1839. تم الاستيلاء على السفينة الإسبانية شونر لا أميستاد من قبل الأسرى الأفارقة بعد فترة وجيزة من مغادرتها كوبا في حوالي الثاني من يوليو. تم أخذ الأسرى في إفريقيا بواسطة سفينة عبيد برتغالية ثم تم تهريبهم إلى هافانا تحت جنح الظلام لأن هذا يعد انتهاكًا للمعاهدة الموقعة في عام 1817 بين بريطانيا وإسبانيا (التي تمتلك كوبا) ، والتي تحظر التجارة في العبيد. قام الأسرى بقيادة سينجبي بيه أو جوزيف سينك بإغراق الطاقم بسرعة وقتل قبطان السفينة والطباخ وربما العديد من أفراد الطاقم الآخرين. الآن ، بعد أن سيطروا على السفينة ، أجبروا الطاقم المتبقين على الإبحار إلى إفريقيا ، لكن الطاقم أبحر فعليًا بالسفينة شمالًا حتى انتهى الأمر بالسفينة في مياه ولاية نيويورك.

في 25 أغسطس ، قام الطاقم والمتمردون الجائعون الآن بإرساء السفينة قبالة لونغ آيلاند بحثًا عن المؤن. تم رصدهم من قبل طاقم يو إس إس واشنطن وبعد صراع قصير استسلموا وتم جرهم إلى نيو لندن كونيتيكت. ثم سُجنوا في انتظار المحاكمة ، وأصبحت القضية معروفة دوليًا. جادل أصحاب السفينة بأن الأسرى كانوا عبيدًا عند شرائهم في كوبا ، لذا يجب محاكمتهم بتهمة القرصنة والقتل ، حيث طالبت السلطات الإسبانية والكوبية الأمريكيين بإعادة السفينة و "حمولتها" البشرية (39 بالغًا و 4 أطفال). احتشد النشطاء المناهضون للعبودية للدفاع عن المتمردين في محاولة لإثبات أنهم تعرضوا للاستعباد بشكل غير قانوني ، وكان يُنظر إليها على أنها حالة اختبار لمبدأ الحقوق الطبيعية التي تنطبق على السود.

عندما تم الاستماع إلى قضية المحكمة في سبتمبر 1839 ، تجمع الآلاف ولكن تم إحالة القضية للتو إلى المحكمة الجزئية الأمريكية ، أدى ذلك إلى تأخير صدور الحكم حتى يناير 1840. حكم القاضي أندرو ت. لكسب حريتهم وأمر بإعادة الأسرى إلى إفريقيا. لم تكن حكومة الولايات المتحدة تتوقع هذا الحكم وكانت تتوقع إعادة السفينة والأسرى إلى إسبانيا ، بل إنها كانت تنتظر حاملة الطائرات الأمريكية جرامبوس في ميناء قريب للقيام بذلك. واستأنفت الحكومة الآن ولكن في مايو / أيار تم تأييد الحكم وأحيلت القضية إلى المحكمة العليا. يتفق معظمهم على أن المحكمة العليا لم تكن متوازنة مع معظم المحاكم ، بما في ذلك القاضي الذي يمتلك العبيد ، على الرغم من أن الدفاع قد جعل الرئيس الأمريكي السابق جون كوينسي آدامز يناقش القضية أمام المحكمة. ولدهشة الحكومة مرة أخرى ، تم تأييد الحكم وتم إطلاق سراح المتمردين في مارس 1841. بحلول نوفمبر 1841 ، غادر خمسة وثلاثون أفريقيًا على قيد الحياة الولايات المتحدة إلى سيراليون تحت الحماية البريطانية.

جوزيف سينكيه

سينجب بيه (سي 1814 - 1879) ، [1] المعروف أيضًا باسم جوزيف سينكيه أو سينكيز [ بحاجة لمصدر ] ويشار إليها أحيانًا باسم سينكيه، كان رجلاً من غرب إفريقيا من شعب ميندي قاد تمردًا للعديد من الأفارقة على متن سفينة الرقيق الإسبانية لا أميستاد. بعد أن تم احتجاز السفينة من قبل دائرة قطع الإيرادات الأمريكية ، حوكم سينكي ورفاقه الأفارقة في النهاية بتهمة التمرد وقتل الضباط على متن السفينة ، في قضية تعرف باسم الولايات المتحدة ضد أميستاد. وصل هذا إلى المحكمة العليا الأمريكية ، حيث تبين أن سينكي ورفاقه الأفارقة دافعوا عن أنفسهم بحق من الاستعباد من خلال تجارة الرقيق الأطلسية غير المشروعة وتم إطلاق سراحهم. ساعد الأمريكيون في جمع الأموال لعودة 35 من الناجين إلى سيراليون.


أميستاد: سفينة الرقيق في المياه الأمريكية

على الرغم من المعارضة القوية ، لا تزال تجارة الرقيق غير المشروعة مزدهرة في مناطق معينة من العالم خلال النصف الأول من القرن التاسع عشر. تم نقل الأفارقة الذين تم أسرهم من قبل تجار الرقيق إلى كوبا حيث تم احتجازهم في أقلام في هافانا ثم تم إرسالهم للعمل في مزارع السكر في الجزيرة. بين عامي 1837 و 1839 ، تم اختطاف خمسة وعشرين ألف أفريقي وجلبوا إلى كوبا. في فبراير 1839 ، تم القبض على ستمائة شخص من سيراليون ، أو كما أطلقوا عليها ، مندلاند ، وتم إحضارهم إلى الدولة الجزيرة.

نظمها جوزيف سينك ورفاقه الأسرى.

يوضح هذا المقتطف من متحف ييل بيبودي للتاريخ الطبيعي المزيد:

كان معظم أسرى أميستاد (التي تعني الصداقة بالإسبانية) مندي من سيراليون وليبيريا في غرب إفريقيا. اليوم ، يبلغ تعداد Mende ، المجموعة الثقافية الأكثر عددًا في سيراليون ، أكثر من 1.5 مليون شخص ، مع 60 مشيخة مستقلة. من بين Mende & # 8211 بشكل أساسي مزارعي الأرز الذين يعيشون في قرى ريفية صغيرة & # 8211 ، تصبح جميع النساء كائنات اجتماعية عن طريق الانخراط في مجتمع Sande (أو Bondo) ، ينتمي الرجال إلى مجتمع Poro القوي. يوفر هذا التنشئة الأساس الأخلاقي لحياة البالغين المنظمة ، وتحويل الأطفال إلى بالغين. إن الانخراط في هذه المجتمعات وما شابهها يمنح أعضائها هويات اجتماعية وفهمًا مشتركًا للعالم الأوسع الذي يشغله الأحياء والأموات والآلهة.

كان لدى أسرى أميستاد هذه الهوية والفهم ، كلاهما مشترك. & # 8230 معظم أسرى أميستاد كانوا من الشباب والفتيات ، تم اختطافهم على وجه التحديد لأنهم كشباب يتمتعون بصحة جيدة كانوا أكثر عرضة للبقاء على قيد الحياة في الممر الأوسط القاسي من إفريقيا إلى منطقة البحر الكاريبي وجلب الأسعار المرتفعة في المزاد. منذ أن بدأ كل هؤلاء الشباب والشابات مؤخرًا في واحدة من هذه المجتمعات ، كانت القيم والقوة والشعور بالوحدة التي نقلتها المجتمعات جديدة في أذهانهم. & # 8230 ومن المفارقات ، أن الصفات التي جعلت الأسرى بضائع وعبيدًا مناسبين جعلتهم أكثر عرضة للعمل في الحفلات والتمرد.

اشترى مزارعان إسبانيان الأفارقة مقابل 450 دولارًا لكل منهما في 26 يونيو 1839 وأعطوهم أوراقًا مزورة وأسماء إسبانية. في 28 يونيو ، أبحرت السفينة الإسبانية Amistad & # 8211 ، وهي سفينة شحن حمولة 200 طن تم بناؤها في بالتيمور & # 8211 ، من هافانا ، كوبا مع تسعة وأربعين شابًا وصبيًا وثلاث شابات. كانت وجهتهم بويرتو برينسيبي ، كوبا ، حيث سيخضعون للعبودية مدى الحياة في مزارع السكر.

تمرد أميستاد

بعد أربعة أيام من الميناء ، اختار 49 أفريقيًا أقفالهم وذبحوا معظم أفراد الطاقم. بقيادة Sengbe Pieh (المعروف في أمريكا باسم Joseph Cinque) ، سيطر على السفينة وأمر أفراد الطاقم الثلاثة الذين نجوا بالإبحار نحو إفريقيا. على الرغم من أن السفينة أبحرت شرقًا خلال النهار ، إلا أن مسارها قد تغير إلى الشمال الغربي باتجاه الولايات المتحدة.

سفينة الرقيق في المياه الأمريكية

أخيرًا ، مع نفاد الإمدادات وتمزيق التزوير ، دخلت Amistad مياه Long Island Sound في 24 أغسطس 1839 وأرسلت حفلة على الشاطئ للحصول على المؤن. بحلول ذلك الوقت ، مات عشرة من Mende & # 8211 اثنين أثناء الثورة ، والباقي من العطش أو المرض.

أميستاد القبض

طاقم البحرية الأمريكية في الولايات المتحدة. استولت واشنطن على Amistad في اليوم التالي وسحبتها إلى الميناء في نيو لندن ، كونيتيكت. في جلسة استماع قضائية عقدت في الولايات المتحدة. واشنطن في 27 أغسطس 1839 ، أمر قاضي المقاطعة الفيدرالية أندرو جودسون بضرورة محاكمة سينك والآخرين بتهمة القتل والقرصنة في الجلسة التالية للمحكمة الدورية ، المقرر افتتاحها في 17 سبتمبر في هارتفورد ، كونيتيكت. تم إرسال الأفارقة إلى سجن المقاطعة في نيو هافن في انتظار محاكمتهم. كانت القضية الأساسية هي ما إذا كان مندي سيعتبر عبيدًا أم أحرارًا.

قام لويس تابان المعروف بإلغاء عقوبة الإعدام في نيويورك بتشكيل لجنة أصدقاء أميستاد الأفارقة في سبتمبر 1839 لمساعدة الأسرى الصغار. في أكتوبر 1839 ، عثر البروفسور يوشيا جيبس ​​على مترجم ، وتمكن الأفارقة أخيرًا من سرد قصتهم. بدأ مواطنو ولاية كونيتيكت تعليم الأسرى اللغة الإنجليزية. قدم سينك ورفاقه الأسرى من ميندلاند تهمًا بالاعتداء والسجن الباطل ضد الرجال الذين اشتروهم في هافانا.

المحاكمات

كانت هناك محاكمات Amistad ، واحدة جنائية والأخرى مدنية. في 19 سبتمبر 1839 ، تم الاستماع إلى التهم الجنائية & # 8211 القتل والتمرد والقرصنة & # 8211 في محكمة المقاطعة من قبل القاضي سميث طومسون من المحكمة العليا في الولايات المتحدة. وحكم القاضي بأن المحكمة ليس لها ولاية قضائية على الاتهامات التي ارتكبتها الجرائم المزعومة على متن سفينة إسبانية في المياه الإسبانية ، وبالتالي فهي ليست جرائم يعاقب عليها القانون الأمريكي.

بدأت محاكمة أميستاد المدنية في 8 يناير 1840 برئاسة القاضي أندرو هدسون. في 15 يناير 1840 ، أمرت المحكمة بتسليم الأفارقة إلى الرئيس مارتن فان بورين لإعادتهم إلى إفريقيا. تم استئناف القضية أمام المحكمة العليا الأمريكية.

كزعيم في حركة فارمينغتون لإلغاء الرق ، أعاد ويليامز بناء منزل النقل في ممتلكاته ليكون مساكن لـ Mende ، الذي عاش هنا حوالي ثمانية أشهر.

الولايات المتحدة ضد أميستاد

أقنعت لجنة أصدقاء أميستاد الأفارقة الرئيس السابق جون كوينسي آدامز بمرافعة القضية أمام المحكمة العليا. وافق على مضض:

العالم ، الجسد ، وكل الشياطين في الجحيم مصطفون ضد أي رجل الآن في اتحاد أمريكا الشمالية هذا سوف يجرؤ على الانضمام إلى معيار الله القدير لإخماد تجارة الرقيق الأفريقية وماذا يمكنني ، على وشك عيد ميلاد الرابع والسبعين ، بيد مصافحة ، وعين داكنة ، ودماغ نعاس ، وملكاتي تسقط مني واحدة تلو الأخرى بينما الأسنان تتساقط من رأسي & # 8211 ماذا يمكنني أن أفعل في سبيل الله والإنسان؟ تقدم التحرر البشري من أجل قمع تجارة الرقيق الأفريقية؟ ومع ذلك ، فإن ضميري يضغط علي ، دعني أموت عند الاختراق.

في 22 فبراير 1841 ، بدأت المحكمة العليا في الاستماع إلى قضية أميستاد ، وقاتل آدامز بشغف من أجل الأسرى & # 8217 الحرية. في 9 مارس 1841 ، صدر القرار. وبتصويت واحد ، أعلنت المحكمة العليا أن الأفارقة قد تم استعبادهم بشكل غير قانوني وأعلنتهم أحرارًا مع الإذن بالعودة إلى وطنهم.

قدم القاضي المعاون جوزيف ستوري قرار المحكمة & # 8217 ، والذي نصه جزئيًا:

إن وجهة النظر التي تم تبنيها لهذه القضية ، بناءً على المزايا ، بموجب النقطة الأولى ، تجعل من غير الضروري تمامًا بالنسبة لنا إبداء أي رأي حول النقطة الأخرى ، فيما يتعلق بحق الولايات المتحدة في التدخل في هذه الحالة في الطريقة المذكورة بالفعل. لذلك فإننا نرفض هذا بالإضافة إلى العديد من النقاط الثانوية التي أثيرت في الحجة. & # 8230

إجمالاً ، رأينا أن قرار المحكمة الدورية ، الذي يؤكد قرار محكمة المقاطعة ، يجب تأكيده ، إلا بقدر ما يوجه الزنوج إلى الرئيس ، ليتم نقلهم إلى إفريقيا ، في متابعة لقانون الثالث من مارس 1819 ولهذا ، يجب عكسه: وإعلان الزنوج المذكورين أحرارًا ، وطردهم من عهدة المحكمة ، والذهاب دون تأخير.

تم الطعن في مؤسسة العبودية لأول مرة أمام المحكمة العليا للولايات المتحدة. على الرغم من أن الأمر سيستغرق حربًا أهلية و 24 عامًا أخرى لإلغاء العبودية على المستوى الوطني ، إلا أنه في هذه الحالة السابقة كانت القضية المركزية هي حقوق الإنسان مقابل حقوق الملكية.

رحب الأفارقة مندي في فارمنجتون

استقبلت قرية فارمنجتون بولاية كونيتيكت لاجئي ميندي بينما كانوا ينتظرون جمع الأموال لشراء ممر على متن سفينة عائدة إلى سيراليون ، غرب إفريقيا. تم استخدام العديد من المباني في فارمنجتون لإيواء وتعليم الأفارقة. كان الطابق العلوي من Union Hall ، 13 Church Street ، يُؤجر في كثير من الأحيان لكل من المؤيدين لإلغاء عقوبة الإعدام والجماعات المناهضة لها للاجتماعات. التقت نساء الكنيسة هناك في عام 1841 لخياطة الملابس لأفارقة أميستاد.

يروي هذا التمثال البارز ثلاثي الجوانب ، المكرس في عام 1992 ، قصة رحلة Cinque & # 8217.
في الموقع السابق لسجن نيو هافن ، حيث احتجز ميندي
حتى تم إطلاق سراحهم من قبل المحكمة العليا الأمريكية.

الإبحار للمنزل

في 25 نوفمبر 1841 ، أبحر الخمسة والثلاثون أفريقيًا الذين نجوا من المحنة باتجاه ميندلاند كأشخاص أحرار على متن السفينة جنتلمان. وكان إلى جانبهم خمسة مبشرين أُرسلوا تحت رعاية جمعية التبشيرية النقابية المشكَّلة حديثًا ، وهي سابقة للجمعية التبشيرية الأمريكية. وصلت المجموعة إلى سيراليون في يناير 1842.

اليوم ، مجموعة ميندي ، المجموعة الثقافية الأكثر عددًا في سيراليون ، يبلغ عدد سكانها أكثر من مليون ونصف المليون ، مع سيكستون مشيخات مستقلة.


الخداع

خدع الطاقم الأفارقة وأبحر شمالاً ليلاً لجذب انتباه الأمريكيين لأنفسهم. رسوا قبالة مونتوك ، لونغ آيلاند للحصول على الإمدادات ، وتم اعتراضهم من قبل يو إس إس واشنطن. الملازم توماس جيدني من يو إس إس واشنطن تولى الوصاية على أميستاد والأفارقة.

تم رصد الأميستاد من قبل يو إس إس واشنطن

أخذهم جدني عمدًا إلى ولاية كونيتيكت حيث كانت العبودية لا تزال قانونية ، في محاولة للاستفادة من النتائج التي توصل إليها. سلم الأفارقة إلى المحكمة الجزئية الأمريكية في ولاية كونيتيكت.


المحكمة العليا تحكم في قضية تمرد سفينة الرقيق أميستاد

في نهاية قضية تاريخية ، حكمت المحكمة العليا الأمريكية ، مع معارضة واحدة فقط ، بأن الأفارقة المستعبدين الذين سيطروا على أميستاد تم إجبار سفينة الرقيق بشكل غير قانوني على العبودية ، وبالتالي فهي حرة بموجب القانون الأمريكي.

في عام 1807 ، انضم الكونجرس الأمريكي إلى بريطانيا العظمى في إلغاء تجارة الرقيق الأفارقة ، على الرغم من أن تجارة الرقيق داخل الولايات المتحدة لم تكن محظورة. على الرغم من الحظر الدولي على استيراد الأفارقة المستعبدين ، استمرت كوبا في نقل الأفارقة الأسرى إلى مزارع السكر حتى ستينيات القرن التاسع عشر ، والبرازيل إلى مزارع البن حتى خمسينيات القرن التاسع عشر.

في 28 يونيو 1839 ، غادر 53 مستعبدًا تم أسرهم مؤخرًا في إفريقيا هافانا ، كوبا ، على متن السفينة أميستاد مركب شراعي من أجل حياة العبودية في مزرعة قصب السكر في بويرتو برينسيبي ، كوبا. بعد ثلاثة أيام ، أطلق سينجبي بيه ، وهو أفريقي من قبيلة ميمبي يُعرف باسم سينك ، نفسه وعن العبيد الآخرين وخطط لتمرد. في وقت مبكر من صباح 2 يوليو ، في خضم العاصفة ، انتفض الأفارقة ضد خاطفيهم ، وباستخدام سكاكين قصب السكر الموجودة في المخزن ، قتلوا قبطان السفينة وأحد أفراد الطاقم. تم إلقاء اثنين آخرين من أفراد الطاقم إما في البحر أو الفرار ، وتم القبض على خوسيه رويز وبيدرو مونتيس ، الكوبيان اللذان اشتريا الأشخاص المستعبدين. أمر Cinque الكوبيين بالإبحار أميستاد شرقًا إلى إفريقيا. خلال النهار ، امتثل رويز ومونتيس ، لكن في الليل كانا يديران السفينة في اتجاه الشمال ، نحو المياه الأمريكية. بعد ما يقرب من شهرين صعبين في البحر ، قضى خلالها أكثر من عشرة أفارقة ، ما أصبح يعرف باسم & # x201Cblack الشراعي & # x201D تم رصده لأول مرة بواسطة السفن الأمريكية.

في 26 أغسطس ، يو إس إس واشنطن ، استولى على العميد بالبحرية الأمريكية أميستاد قبالة سواحل لونغ آيلاند واصطحبها إلى نيو لندن ، كونيتيكت. تم الإفراج عن رويز ومونتيس ، وسُجن الأفارقة في انتظار التحقيق معهم أميستاد تمرد. طالب الكوبيان بعودة المستعبدين الذين يُفترض أنهم من مواليد كوبا ، في حين دعت الحكومة الإسبانية الأفارقة & # x2019 إلى تسليم كوبا لمحاكمتهم بتهمة القرصنة والقتل. في مواجهة كلا المجموعتين ، دعا دعاة إلغاء عقوبة الإعدام الأمريكيون إلى عودة المستعبدين الذين تم شراؤهم بطريقة غير مشروعة إلى إفريقيا.

قصة أميستاد حظي التمرد باهتمام واسع النطاق ، ونجح دعاة إلغاء عقوبة الإعدام في الولايات المتحدة في الفوز بمحاكمة في محكمة أمريكية. أمام محكمة محلية في ولاية كونيتيكت ، أدلى سينك بشهادته نيابة عنه ، والذي كان يدرس اللغة الإنجليزية على يد أصدقائه الأمريكيين الجدد. في 13 يناير 1840 ، حكم القاضي أندرو جودسون بأنه تم استعباد الأفارقة بشكل غير قانوني ، وأنه لن يتم إعادتهم إلى كوبا لمحاكمتهم بتهمة القرصنة والقتل ، وأنه يجب منحهم حرية المرور إلى إفريقيا. استأنفت السلطات الإسبانية والرئيس الأمريكي مارتن فان بورين القرار ، لكن محكمة فيدرالية أخرى أيدت نتائج جودسون. واستأنف الرئيس فان بورين ، في معارضة الفصيل المناصر لإلغاء عقوبة الإعدام في الكونجرس ، القرار مرة أخرى.

في 22 فبراير 1841 ، بدأت المحكمة العليا الأمريكية في الاستماع إلى أميستاد قضية. انضم الممثل الأمريكي جون كوينسي آدامز من ماساتشوستس ، الذي شغل منصب الرئيس السادس للولايات المتحدة من 1825 إلى 1829 ، إلى فريق الدفاع الأفريقيين & # x2019. في الكونجرس ، كان آدامز معارضًا بليغًا للعبودية ، وقبل أعلى محكمة في الأمة قدم حجة متماسكة للإفراج عن سينك والناجين الـ 34 الآخرين من أميستاد.

في 9 مارس 1841 ، قضت المحكمة العليا بأن الأفارقة قد تم استعبادهم بشكل غير قانوني وبالتالي مارسوا حقًا طبيعيًا في النضال من أجل حريتهم. في تشرين الثاني (نوفمبر) ، وبمساعدة مالية من حلفائهم الذين ألغوا عقوبة الإعدام ، فإن أميستاد غادر الأفارقة أمريكا على متن انسان محترم في رحلة العودة إلى غرب إفريقيا. ساعد بعض الأفارقة في إنشاء بعثة مسيحية في سيراليون ، لكن معظمهم ، مثل سينك ، عادوا إلى أوطانهم في الداخل الأفريقي. وكان أحد الناجين طفلاً عندما نُقل على متن السفينة أميستاد، عاد في النهاية إلى الولايات المتحدة. اسمها في الأصل Margru ، درست في أوهايو & # x2019s المتكاملة والمختلطة كلية أوبرلين في أواخر 1840s ، قبل أن تعود إلى سيراليون كمبشرة إنجيلية سارة مارجرو كينسون.


محاكمة متمردي أميستاد 1839

& # 8220 [I] في ربيع عام 1839 ، تم الاستيلاء على * شاب أفريقي ، واسمه Cinque ، * ليتم بيعه في العبودية & # 8230 في هافانا وسينك وحوالي خمسين أسودًا * تم شراؤها من قبل اثنين من الإسبان الذين استأجروا Amistad & # 8230. في الليل ، استولى الأفارقة على أسلحة من البحارة النائمين ، وقتلوا القبطان والطاهي. مع وجود Cinque الآن في القيادة ، قاموا بربط المالكين & # 8230 بالجسر وأمروهما بتوجيه & # 8230 نحو إفريقيا. & # 8221

تاريخ مصور للأميركيين الأفارقة، نيويورك 1995 ، ص 0

استخدم الأفارقة الشمس للتوجه خلال النهار. في الليل كان عليهم الاعتماد على الإسبان للتنقل.
& # 8220 أيام الإبحار شرقاً ، ليالي الإبحار شمالاً غرباً & # 8211 ترك أميستاد نهضة متعرجة في مياه المحيط الأطلسي. في النهار ، حملتها سينك بثبات وهي تشير إلى الشرق. ليلا ، مونتيس ، الذي ما زال يأمل في & # 8230 الوقوع مع بعض رجال الحرب أو القيام ببعض المنافذ ، حدد المسار بالقرب من اتجاه غربي حيث تجرأ & # 8230. في أحد أيام أغسطس الحارقة ، رأى أميستاد لونغ آيلاند. & # 8221

تمرد الرقيق بقلم ويليام أ. أوينز ، نيويورك 1953 ، ص 80-1

& # 8220 تم نقل Amistad إلى New London ، وتم توجيه الاتهام إلى الأفارقة & # 8230 أمام محكمة دائرة الولايات المتحدة & # 8230 بقتل قائد Amistad & # 8217s & # 8230. توافد دعاة إلغاء العبودية على دفاعهم & # 8230. كانت مجموعة رائعة من المحامين مسؤولة عن دفاع الأفارقة & # 8217. & # 8221

تاريخ عملي للأمريكيين الأفارقة، NY 1995، pp.110-Il

& # 8220 أعداء الرئيس فان بورين & # 8230 تحدث معه علنا ​​& # 8230. نشرت الصحف تصريحات تفيد بأن فان بورين كتب [القاضي] جودسون شخصيًا أثناء نظره في قضية أميستاد ، وحث جودسون على إعادة الأفارقة إلى الإسبان. & # 8216 مثل هذا التدخل الصارخ للسلطة التنفيذية في القضاء يضرب جذور نظامنا الحكومي & # 8217 ، افتتحت الصحف. & # 8221

تمرد الرقيق بواسطة William A. Owens، NY 1953، p.242

& # 8220John Quincy Adams ، وهو الآن عضو في الكونجرس & # 8230 ، تأثر كثيرًا بمحنة الأسرى الذين & # 8230 بعد أن خرجوا عن ممارسة القانون لأكثر من ثلاثين عامًا ، تعهد مع ذلك بمرافعة القضية أمام المحكمة العليا الأمريكية. & # 8216 أتوسل & # 8230Almighty God & # 8230 أن يعطيني كلامًا أنني قد أثبت نفسي من جميع النواحي على قدم المساواة مع المهمة & # 8217. & # 8220

تاريخ مصور للأميركيين الأفارقة ، نيويورك 1995 ص 113

المتفرجون وقفة الاحتجاج # 8217 لم تذهب سدى. كان عليهم أن يشهدوا محاكمة رئيس من قبل رئيس آخر & # 8230. لقد حمل الإدارة على عاتقها مسؤولية التدخل في حرية الأفراد الأحرار.

& # 8220Cinque و AMISTAD Africanans كان من المقرر أن يكون * رمزًا وطنيًا & # 8230. لقد أصبحوا رمزًا للعدالة الإنسانية التي تحققت من خلال الإجراءات القانونية. انتقلت قضيتهم من أدنى محكمة إلى أعلى محكمة & # 8211 بقرار وجه ضربة للحرية في جميع أنحاء العالم. & # 8221

- تمرد الرقيق بواسطة William A. Owens، NY 1953، p 107،273

ألق نظرة فاحصة

20 آذار (مارس) 1841 ، حساب جريدة لقرار المحكمة العليا تحرير حساب الجريدة الإفريقية من إنكار محكمة دائرة الهجرة.
٢٧ سبتمبر ١٨٣٩ حساب الجريدة لمحاكمة محكمة المنطقة


Amistad Mutiny 1839 - التاريخ

في الصباح الباكر ، الأفارقة على متن المركب الكوبي أميستاد انتفضوا ضد خاطفيهم ، مما أسفر عن مقتل اثنين من أفراد الطاقم والاستيلاء على السفينة ، التي كانت تنقلهم إلى حياة العبودية في مزرعة قصب السكر في بويرتو برينسيبي ، كوبا.

في عام 1807 ، انضم الكونجرس الأمريكي إلى بريطانيا العظمى في إلغاء تجارة الرقيق الأفريقية ، على الرغم من أن تجارة الرقيق داخل الولايات المتحدة لم تكن محظورة. على الرغم من الحظر الدولي على استيراد العبيد الأفارقة ، استمرت كوبا في نقل الأفارقة الأسرى إلى مزارع السكر حتى ستينيات القرن التاسع عشر ، والبرازيل إلى مزارع البن حتى خمسينيات القرن التاسع عشر.

في 28 يونيو 1839 ، غادر 53 عبدًا تم أسرهم مؤخرًا في إفريقيا هافانا ، كوبا ، على متن السفينة أميستاد مركب شراعي لمزرعة قصب السكر في بويرتو برينسيبي ، كوبا. بعد ثلاثة أيام ، أطلق Sengbe Pieh ، وهو أفريقي من قبيلة Membe يُعرف باسم Cinque ، نفسه والعبيد الآخرين وخطط لتمرد. في وقت مبكر من صباح يوم 2 يوليو ، في خضم العاصفة ، انتفض الأفارقة ضد خاطفيهم ، وباستخدام سكاكين قصب السكر الموجودة في المخبأ ، قتلوا قبطان السفينة وأحد أفراد الطاقم. تم إلقاء اثنين من أفراد الطاقم في البحر أو الهرب ، وتم القبض على خوسيه رويز وبيدرو مونتيس ، الكوبيان اللذان اشتريا العبيد. أمر Cinque الكوبيين بالإبحار أميستاد شرقًا إلى إفريقيا. خلال النهار ، امتثل رويز ومونتيس ، لكن في الليل كانا يديران السفينة في اتجاه الشمال ، نحو المياه الأمريكية. بعد قرابة شهرين صعبين في البحر ، قضى خلالها أكثر من عشرة أفارقة ، ما أصبح يعرف باسم "المركب الشراعي الأسود" رُصدت لأول مرة بواسطة السفن الأمريكية.

في 26 أغسطس ، يو إس إس واشنطن ، استولى عميد البحرية الأمريكية على أميستاد قبالة سواحل لونغ آيلاند واصطحبها إلى نيو لندن ، كونيتيكت. تم الإفراج عن رويز ومونتيس ، وسُجن الأفارقة في انتظار التحقيق معهم أميستاد تمرد. طالب الكوبيان بإعادة عبيدهما المفترضين في كوبا ، بينما طالبت الحكومة الإسبانية بتسليم الأفارقة إلى كوبا لمحاكمتهم بتهمة القرصنة والقتل. في مواجهة كلا المجموعتين ، دعا دعاة إلغاء عقوبة الإعدام الأمريكيون إلى عودة العبيد الذين تم شراؤهم بشكل غير قانوني إلى إفريقيا.

قصة أميستاد حظي التمرد باهتمام واسع النطاق ، ونجح دعاة إلغاء عقوبة الإعدام في الولايات المتحدة في الفوز بمحاكمة في محكمة أمريكية. أمام محكمة محلية في ولاية كونيتيكت ، أدلى سينك بشهادته نيابة عنه ، والذي كان يدرس اللغة الإنجليزية على يد أصدقائه الأمريكيين الجدد. في 13 يناير 1840 ، حكم القاضي أندرو جودسون بأنه تم استعباد الأفارقة بشكل غير قانوني ، وأنه لن يتم إعادتهم إلى كوبا لمحاكمتهم بتهمة القرصنة والقتل ، وأنه يجب منحهم حرية المرور إلى إفريقيا. السلطات الإسبانية والولايات المتحدة

استأنف الرئيس مارتن فان بورين القرار ، لكن محكمة مقاطعة فدرالية أخرى أيدت النتائج التي توصل إليها جودسون. واستأنف الرئيس فان بورين ، في معارضة الفصيل المناصر لإلغاء عقوبة الإعدام في الكونجرس ، القرار مرة أخرى.

في 9 مارس 1841 ، قضت المحكمة العليا ، مع معارضة واحدة فقط ، بأن الأفارقة قد تم استعبادهم بشكل غير قانوني وبالتالي مارسوا حقًا طبيعيًا في النضال من أجل حريتهم. في تشرين الثاني (نوفمبر) ، وبمساعدة مالية من حلفائهم الذين ألغوا عقوبة الإعدام ، فإن أميستاد غادر الأفارقة أمريكا على متن انسان محترم في رحلة العودة إلى غرب إفريقيا. ساعد بعض الأفارقة في إنشاء بعثة مسيحية في سيراليون ، لكن معظمهم ، مثل سينك ، عادوا إلى أوطانهم في الداخل الأفريقي. وكان أحد الناجين طفلاً عندما نُقل على متن السفينة أميستاد كعبد ، عاد في النهاية إلى الولايات المتحدة. سميت في الأصل Margru ، درست في كلية أوبرلين المتكاملة والمختلطة في أوهايو في أواخر أربعينيات القرن التاسع عشر قبل أن تعود إلى سيراليون كمبشرة إنجيلية سارة مارجرو كينسون.


Amistad Mutiny 1839 - التاريخ

أهمية في تاريخ الولايات المتحدة: تمرد أميستاد

كما يمكن اعتبار التمرد في أميستاد معادلاً لنقطة انطلاق لإلغاء العبودية. أما بالنسبة لتاريخ الولايات المتحدة ، فهو بمثابة وسيلة للتبشير بالقيم الأخلاقية والإنسانية لأي فرد ، بغض النظر عن لون بشرته أو خلفيته العرقية. لقد كانت خطوة مهمة في الاتجاه الصحيح تجاه البشرية بشكل عام ، وليس فقط خاضعة للولايات المتحدة. في وقت العمل ، كانت العبودية في الولايات المتحدة (بالإضافة إلى العديد من البلدان الأخرى) قانونية. وكان لأشخاص مثل جون كوينسي آدامز ، الذين يدعمون حركة إلغاء العبودية ، الذين يجعلون الوضع أكثر انتشارًا نتيجة لذلك. أثارت قضية أميستاد إحياء الاهتمام بأيديولوجية & quot؛ كل البشر يولدون متساوين. & quot

في الواقع ، هناك مصدر أساسي لتوثيق الحدث من وجهة نظر رئيس القضاة على النحو التالي: & ldquo وهو يقدم الحجة في قضية المحكمة بأن لدينا إعلان الاستقلال هناك على ذلك الجدار والذي يقول أن الحياة والحرية ، السعي وراء السعادة و hellip لا يقول ذلك & rsquot للبيض فقط ، أو أي شيء من هذا القبيل. كان يجادل ، يحاول أن يجادل ، أنه & rsquos شيء متاح للجميع ، إنه & rsquos جزء من نظام العدالة. & rdquo كما يتضح من جزء من الوثائق المكتوبة ، تم إحياء إعلان الاستقلال مما جعل العديد من الأفراد يتساءلون عن الحقوق الأساسية لكارثة أميستاد قبلهم. وبالتالي ، كان إحياء الإعلان أيضًا بمثابة دليل على أن هذا الحدث الهام قد أثر على المسار الطبيعي لتقدم حقوق المرأة والتي ستتم مناقشتها بمزيد من التفصيل في الجزء التالي.

mv2.jpg / v1 / fill / w_102، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / amistadjohnadams.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_126، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / johnquincyadams.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_95، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / newsamistad.jpg "/>

الجوهر الحقيقي لهذا الحدث هو أنه حول تعريف العبودية. لقد تحول من كون العبيد كيانات هزيلة للممتلكات إلى اتصالهم بجميع البشر على المستوى العاطفي وجعل هذا المفهوم واسع الانتشار كقضية سياسية في الولايات المتحدة.

mv2.jpg / v1 / fill / w_100، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / abolition.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_127، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / antislaveryalmanac.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_104، h_71، al_c، q_80، usm_0.66_1.00_0.01، blur_2 / 1841conf.jpg "/>

كيف كانت مرحلة الولايات المتحدة بعد تمرد أميستاد؟

كانت الحركة الكاملة التي تم تفعيلها من خلال حدث فوضى أميستاد مذهلة لأنه تم تشكيل العديد من الحركات الفرعية. أصبح الانقسام بين الأمريكيين من أصل أفريقي والأمريكيين أقل أهمية يومًا بعد يوم ، وكان ذلك إلى حد بعيد أحد أكثر التأثيرات انتشارًا. بعد إعادة أمستاد الأسير إلى وطنهم ، ضغطت أمريكا على مسألة الحقوق لأنه كان من غير المعتاد أن تقف المحكمة إلى جانب الأمريكيين الأفارقة في هذه الفترة الزمنية. وعلى هذا النحو ، أراد دعاة إلغاء عقوبة الإعدام من السود تحقيق أقصى استفادة من هذه النتيجة الرائعة ، وبالمثل ، إقناع النشطاء الأمريكيين بتغيير طريقة تفكيرهم. ومع ذلك ، تلاشى هذا الإحياء قليلاً لأن العبيد كانوا لا يزالون يعاملون بالمثل ولم يُنظر إلى أي اختراق. لكن في نفس الوقت ، هذا لا يعني بالضرورة حدوث تغييرات للأفضل. على سبيل المثال ، قال هوارد جونز ، أستاذ التاريخ في جامعة فيرجينيا ، إن هذه كانت خطوة بارزة إلى الأمام للأميركيين الأفارقة. وفقًا لجونز ، اكتسب دعاة إلغاء الرق شعورًا بالأمل والإلهام.

& quot ؛ وطبع دعاة إلغاء عقوبة الإعدام على الفور كتيبات ، ومنشورات ، وأجروا محادثات ، وكل ما في وسعهم لإظهار أن هؤلاء الأشخاص قد تحرروا ، وكان تأثيرهم ، هذا هو ما سيحدث للعبودية نفسها. ان هذا انتصار عظيم للرجل الاسود & quot؛ بشر هوارد جونز. ومع ذلك ، في خضم كل الحديث عن الحكم ، لم تحدث تغييرات جوهرية بالفعل. كانت الحقيقة المحزنة هي أن تجارة الرقيق كانت لا تزال تحدث ، وكان الفصل العنصري مستمرًا. على الرغم من عدم حدوث الكثير في هذه الفترة فيما يتعلق بالنهوض بحقوق العبيد ، إلا أن الإلهام المتزايد من قبل دعاة إلغاء عقوبة الإعدام من خلال انتشار الكتيبات والمنشورات ، كان يكتسب الاعتراف ببطء ولكن بثبات. بهذا المعنى ، كان هوارد جونز دقيقًا بالفعل. ربما كانت هذه نقطة تحول لصالح المساواة العرقية في الولايات المتحدة. بدون هذه البداية السريعة ، قد لا يتم اعتبار القضية & # 39 & quot؛ انتهاكًا لحقوق الإنسان & quot؛ بل & quot؛ معيار مألوف & quot. ربما تسبب ذلك في بقاء العبيد في الولايات المتحدة اليوم ، وهو ما تعلمناه الآن بشكل أفضل لفهم الطبيعة القاسية لمفهوم العبودية المرير. ساهمت الأميستاد بكل تأكيد في انتفاضات العبيد في الولايات المتحدة.

الصور أعلاه هي رمز لانتشار الكتيبات والنشرات وغيرها من وسائل نشر المعلومات التي يريد دعاة إلغاء عقوبة الإعدام من الجمهور أن يراها ويقبلها. وقد تم إحداث هذه من قبل تمرد أميستاد وهي بمثابة تذكير بالذين ألهموا إلغاء عقوبة الإعدام والذين شكلوا مستقبل الولايات المتحدة.


تمرد على أميستاد

في وقت مبكر من الصباح ، استعبد الأفارقة على متن المركب الكوبي أميستاد انتفضوا ضد خاطفيهم ، وقتلوا اثنين من أفراد الطاقم واستولوا على السفينة التي كانت تنقلهم إلى حياة العبودية في مزرعة قصب السكر في بويرتو برينسيبي ، كوبا.

في عام 1807 ، انضم الكونجرس الأمريكي إلى بريطانيا العظمى في إلغاء تجارة الرقيق الأفريقية ، على الرغم من أن تجارة الرقيق داخل الولايات المتحدة لم تكن محظورة.

على الرغم من الحظر الدولي على استيراد الأفارقة المستعبدين ، استمرت كوبا في نقل الأفارقة الأسرى إلى مزارع السكر حتى ستينيات القرن التاسع عشر ، والبرازيل إلى مزارع البن حتى خمسينيات القرن التاسع عشر.

في 28 يونيو 1839 ، غادر 53 شخصًا تم أسرهم مؤخرًا في إفريقيا هافانا ، كوبا ، على متن السفينة أميستاد مركب شراعي لمزرعة قصب السكر في بويرتو برينسيبي ، كوبا.

بعد ثلاثة أيام ، أطلق سينجبي بيه ، وهو أفريقي من قبيلة ميمبي يُعرف باسم سينك ، نفسه وعن العبيد الآخرين وخطط لتمرد.

في وقت مبكر من صباح 2 يوليو ، في خضم العاصفة ، انتفض العبيد ضد خاطفيهم ، وباستخدام سكاكين قصب السكر الموجودة في المخبأ ، قتلوا قبطان السفينة وأحد أفراد الطاقم. تم إلقاء اثنين آخرين من أفراد الطاقم في البحر أو الفرار ، وتم القبض على خوسيه رويز وبيدرو مونتيس ، الكوبيين اللذين اشتريا العبيد.

أمر Cinque الكوبيين بالإبحار أميستاد شرقًا إلى إفريقيا. خلال النهار ، امتثل رويز ومونتيس ، لكن في الليل كانا يديران السفينة في اتجاه الشمال ، نحو المياه الأمريكية.

بعد قرابة شهرين صعبين في البحر ، قضى خلالها أكثر من عشرة أفارقة ، ما أصبح يعرف باسم "المركب الشراعي الأسود" رُصدت لأول مرة بواسطة السفن الأمريكية.

في 26 أغسطس ، استولت USS Washington ، العميد بالبحرية الأمريكية ، على Amistad off the coast of Long Island and escorted it to New London, Connecticut. Ruiz and Montes were freed, and the Africans were imprisoned pending an investigation of the Amistad revolt.

The two Cubans demanded the return of their supposedly Cuban-born slaves, while the Spanish government called for the Africans’ extradition to Cuba to stand trial for piracy and murder. In opposition to both groups, American abolitionists advocated the return of the illegally bought people to Africa.

قصة Amistad mutiny garnered widespread attention, and U.S. abolitionists succeeded in winning a trial in a U.S. court. Before a federal district court in Connecticut, Cinque, who was taught English by his new American friends, testified on his own behalf. On January 13, 1840, Judge Andrew Judson ruled that the Africans were illegally enslaved, that they would not be returned to Cuba to stand trial for piracy and murder, and that they should be granted free passage back to Africa.

The Spanish authorities and U.S. President Martin Van Buren appealed the decision, but another federal district court upheld Judson’s findings. President Van Buren, in opposition to the abolitionist faction in Congress, appealed the decision again. On February 22, 1841, the U.S. Supreme Court began hearing the Amistad case. U.S. Representative John Quincy Adams of Massachusetts, who had served as the sixth president of the United States from 1825 to 1829, joined the Africans’ defense team.

In Congress, Adams had been an eloquent opponent of slavery, and before the nation’s highest court he presented a coherent argument for the release of Cinque and the 34 other survivors of the Amistad. On March 9, 1841, the Supreme Court ruled, with only one dissent, that the Africans had been illegally enslaved and had thus exercised a natural right to fight for their freedom.

In November, with the financial assistance of their abolitionist allies, the Amistad Africans departed America aboard the Gentleman on a voyage back to West Africa. Some of the Africans helped establish a Christian mission in Sierra Leone, but most, like Cinque, returned to their homelands in the African interior.

One of the survivors, who was a child when taken aboard the Amistad, eventually returned to the United States. Originally named Margru, she studied at Ohio’s integrated and coeducational Oberlin College in the late 1840s before returning to Sierra Leone as evangelical missionary Sara Margru Kinson.


Slave Mutiny on the Amistad

Around 4:00 a.m. on July 2, 1839, Joseph Cinqué led a slave mutiny on board the Spanish schooner Amistad some 20 miles off northern Cuba. The revolt set off a remarkable series of events and became the basis of a court case that ultimately reached the U.S. Supreme Court. The civil rights issues involved in the affair made it the most famous case to appear in American courts before the landmark Dred Scott decision of 1857.

The saga began two months earlier when slave trade merchants captured Cinqué, a 26-year-old man from Mende, Sierra Leone, and hundreds of others from different West African tribes. The captives were then taken to the Caribbean, with up to 500 of them chained hand and foot, on board the Portuguese slaver Teçora. After a nightmarish voyage in which approximately a third of the captives died, the journey ended with the clandestine, nighttime entry of the ship into Cuba–in violation of the Anglo-Spanish treaties of 1817 and 1835 that made the African slave trade a capital crime. Slavery itself was legal in Cuba, meaning that once smuggled ashore, the captives became’slaves’ suitable for auction at the Havana barracoons.

In Havana, two Spaniards, José Ruiz and Pedro Montes, bought 53 of the Africans—including Cinqué and four children, three of them girls–and chartered the Amistad. The ship, named after the Spanish word for friendship, was a small black schooner built in Baltimore for the coastal slave trade. It was to transport its human cargo 300 miles to two plantations on another part of Cuba at Puerto Principe.

The spark for the mutiny was provided by Celestino, the Amistad‘s mulatto cook. In a cruel jest, he drew his hand past his throat and pointed to barrels of beef, indicating to Cinqué that, on reaching Puerto Principe, the 53 black captives aboard would be killed and eaten. Stunned by this revelation, Cinqué found a nail to pick the locks on the captives’ chains and made a strike for freedom.

On their third night at sea, Cinqué and a fellow captive named Grabeau freed their comrades and searched the dark hold for weapons. They found them in boxes: sugar cane knives with machete-like blades, two feet in length, attached to inch-thick steel handles. Weapons in hand, Cinqué and his cohorts stormed the shadowy, pitching deck and, in a brief and bloody struggle that led to the death of one of their own, killed the cook and captain and severely wounded Ruiz and Montes. Two sailors who were aboard disappeared in the melee and were probably drowned in a desperate attempt to swim the long distance to shore. Grabeau convinced Cinqué to spare the lives of the two Spaniards, since only they possessed the navigational skills necessary to sail the Amistad to Africa. Instead of making it home, however, the former captives eventually ended up off the coast of New York.

Cinqué, the acknowledged leader of the mutineers, recalled that the slave ship that he and the others had traveled on during their passage from Africa to Cuba had sailed away from the rising sun therefore to return home, he ordered Montes, who had once been a sea captain, to sail the Amistad into the sun. The two Spaniards deceived their captors by sailing back and forth in the Caribbean Sea, toward the sun during the day and, by the stars, back toward Havana at night, hoping for rescue by British anti-slave-trade patrol vessels.

When that failed, Ruiz and Montes took the schooner on a long and erratic trek northward up the Atlantic coast.

Some 60 days after the mutiny, under a hot afternoon sun in late August 1839, Lieutenant Commander Thomas Gedney of the USS واشنطن sighted the vessel just off Long Island, where several of the schooner’s inhabitants were on shore bartering for food. He immediately dispatched an armed party who captured the men ashore and then boarded the vessel. They found a shocking sight: cargo strewn all over the deck perhaps 50 men nearly starved and destitute, their skeletal bodies naked or barely clothed in rags a black corpse lying in decay on the deck, its face frozen as if in terror another black with a maniacal gaze in his eyes and two wounded Spaniards in the hold who claimed to be the owners of the Africans who, as slaves, had mutinied and murdered the ship’s captain.

Gedney seized the vessel and cargo and reported the shocking episode to authorities in New London, Connecticut. Only 43 of the Africans were still alive, including the four children. In addition to the one killed during the mutiny, nine had died of disease and exposure or from consuming medicine on board in an effort to quench their thirst.

The affair might have come to a quiet end at this point had it not been for a group of abolitionists. Evangelical Christians led by Lewis Tappan, a prominent New York businessman, Joshua Leavitt, a lawyer and journalist who edited the Emancipator in New York, and Simeon Jocelyn, a Congregational minister in New Haven, Connecticut, learned of the Amistad’s arrival and decided to publicize the incident to expose the brutalities of slavery and the slave trade. Through evangelical arguments, appeals to higher law, and ‘moral suasion,’ Tappan and his colleagues hoped to launch a massive assault on slavery.

ال Amistad incident, Tappan happily proclaimed, was a ‘providential occurrence.’ In his view, slavery was a deep moral wrong and not subject to compromise. Both those who advocated its practice and those who quietly condoned it by inaction deserved condemnation. Slavery was a sin, he declared, because it obstructed a person’s free will inherent by birth, therefore constituting a rebellion against God. Slavery was also, Tappan wrote to his brother, ‘the worm at the root of the tree of Liberty. Unless killed the tree will die.’

Tappan first organized the ‘Amistad Committee’ to coordinate efforts on behalf of the captives, who had been moved to the New Haven jail. Tappan preached impromptu sermons to the mutineers, who were impressed by his sincerity though unable to understand his language. He wrote detailed newspaper accounts of their daily activities in jail, always careful to emphasize their humanity and civilized backgrounds for a fascinated public, many of whom had never seen a black person. And he secured the services of Josiah Gibbs, a professor of religion and linguistics at Yale College, who searched the docks of New York for native Africans capable of translating Cinqué’s Mende language. Gibbs eventually discovered two Africans familiar with Mende–James Covey from Sierra Leone and Charles Pratt from Mende itself. At last the Amistad mutineers could tell their side of the story.

Meanwhile, Ruiz and Montes had initiated trial proceedings seeking return of their ‘property.’ They had also secured their government’s support under Pinckney’s Treaty of 1795, which stipulated the return of merchandise lost for reasons beyond human control. To fend off what many observers feared would be a ‘judicial massacre,’ the abolitionists hired attorney Roger S. Baldwin of Connecticut, who had a reputation as an eloquent defender of the weak and downtrodden.

Baldwin intended to prove that the captives were ‘kidnapped Africans,’ illegally taken from their homeland and imported into Cuba and thus entitled to resist their captors by any means necessary. He argued that the ownership papers carried by Ruiz and Montes were fraudulent and that the blacks were not slaves indigenous to Cuba. He and his defense team first filed a claim for the Amistad and cargo as the Africans’ property, in preparation for charging the Spaniards with piracy. Then they filed suit for the captives’ freedom on the grounds of humanity and justice: slavery violated natural law, providing its victims with the inherent right of self-defense.

The case then entered the world of politics. It posed such a serious problem for President Martin Van Buren that he decided to intervene. A public dispute over slavery would divide his Democratic party, which rested on a tenuous North-South alliance, and could cost him reelection to the presidency in 1840. Working through his secretary of state, slaveholder John Forsyth from Georgia, Van Buren sought to quietly solve the problem by complying with Spanish demands.

Van Buren also faced serious diplomatic issues. Failure to return the Africans to their owners would be a violation of Pinckney’s Treaty with Spain. In addition, revealing Spain’s infringement of treaties against the African slave trade could provide the British, who were pioneers in the crusade against slavery, with a pretext for intervening in Cuba, which was a long-time American interest.

The White House position was transparently weak. Officials refused to question the validity of the certificates of ownership, which had assigned Spanish names to each of the captives even though none of them spoke that language. Presidential spokesmen blandly asserted that the captives had been slaves in Cuba, despite the fact that the international slave trade had been outlawed some 20 years earlier and the children were no more than nine years old and spoke an African dialect.

The court proceedings opened on September 19, 1839, amid a carnival atmosphere in the state capitol building in Hartford, Connecticut. To some observers, Cinqué was a black folk hero to others he was a barbarian who deserved execution for murder. Poet William Cullen Bryant extolled Cinqué’s virtues, numerous Americans sympathized with the ‘noble savages,’ and pseudo-scientists concluded that the shape of Cinqué’s skull suggested leadership, intelligence, and nobility. نيويورك Morning Herald, however, derided the ‘poor Africans,’ ‘who have nothing to do, but eat, drink, and turn somersaults.’

To establish the mutineers as human beings rather than property, Baldwin sought a writ of habeas corpus aimed at freeing them unless the prosecution filed charges of murder. Issuance of the writ would recognize the Africans as persons with natural rights and thus undermine the claim by both the Spanish and American governments that the captives were property. If the prosecution brought charges, the Africans would have the right of self-defense against unlawful captivity if it filed no charges, they would go free. In the meantime, the abolitionists could explore in open court the entire range of human and property rights relating to slavery. As Leavitt later told the General Antislavery Convention in London, the purpose of the writ was ‘to test their right to personality.’

Despite Baldwin’s impassioned pleas for justice, the public’s openly expressed sympathy for the captives, and the prosecution’s ill-advised attempt to use the four black children as witnesses against their own countrymen, Associate Justice Smith Thompson of the U.S. Supreme Court denied the writ. Thompson was a strong-willed judge who opposed slavery, but he even more ardently supported the laws of the land. Under those laws, he declared, slaves were property. He could not simply assert that the Africans were human beings and grant freedom on the basis of natural rights. Only the law could dispense justice, and the law did not authorize their freedom. It was up to the district court to decide whether the mutineers were slaves and, therefore, property.

Prospects before the district court in Connecticut were equally dismal. The presiding judge was Andrew T. Judson, a well-known white supremacist and staunch opponent of abolition. Baldwin attempted to move the case to the free state of New York on the grounds that Gedney had seized the Africans in that state’s waters and not on the high seas. He hoped, if successful, to prove that they were already free upon entering New York and that the Van Buren administration was actually trying to enslave them. But Baldwin’s effort failed the confrontation with Judson was unavoidable.

Judson’s verdict in the case only appeared preordained as a politically ambitious man, he had to find a middle ground. Whereas many Americans wanted the captives freed, the White House pressured him to send them back to Cuba. Cinqué himself drew great sympathy by recounting his capture in Mende and then graphically illustrating the horrors of the journey from Africa by sitting on the floor with hands and feet pulled together to show how the captives had been ‘packed’ into the hot and unsanitary hold of the slave vessel.

The Spanish government further confused matters by declaring that the Africans were both property and persons. In addition to calling for their return as property under Pinckney’s Treaty, it demanded their surrender as’slaves who are assassins.’ The real concern of the Spanish government became clear when its minister to the United States, Pedro Alcántara de Argaiz, proclaimed that ‘The public vengeance of the African Slave Traders in Cuba had not been satisfied.’ If the mutineers went unpunished, he feared, slave rebellions would erupt all over Cuba.

Argaiz’s demands led the Van Buren administration to adopt measures that constituted an obstruction of justice. To facilitate the Africans’ rapid departure to Cuba after an expected guilty verdict, Argaiz convinced the White House to dispatch an American naval vessel to New Haven to transport them out of the country قبل they could exercise the constitutional right of appeal. By agreeing to this, the president had authorized executive interference in the judicial process that violated the due-process guarantees contained in the Constitution.

Judson finally reached what he thought was a politically safe decision. On January 13, 1840, he ruled that the Africans had been kidnapped, and, offering no sound legal justification, ordered their return to Africa, hoping to appease the president by removing them from the United States. Six long months after the mutiny, it appeared that the captives were going home.

But the ordeal was not over. The White House was stunned by the decision: Judson had ignored the ‘great [and] important political bearing’ of the case, complained the president’s son, John Van Buren. The Van Buren administration immediately filed an appeal with the circuit court. The court upheld the decision, however, meaning that the case would now go before the U.S. Supreme Court, where five of the justices, including Chief Justice Roger Taney, were southerners who were or had been slaveowners.

Meanwhile, the Africans had become a public spectacle. Curious townspeople and visitors watched them exercise daily on the New Haven green, while many others paid the jailer for a peek at the foreigners in their cells. Some of the most poignant newspaper stories came from professors and students from Yale College and the Theological Seminary who instructed the captives in English and Christianity. But the most compelling attraction was Cinqué. In his mid-twenties, he was taller than most Mende people, married with three children, and, according to the contemporary portrait by New England abolitionist Nathaniel Jocelyn, majestic, lightly bronzed, and strikingly handsome. Then there were the children, including Kale, who learned enough English to become the spokesperson for the group.

The supreme court began hearing arguments on February 22, 1841. Van Buren had already lost the election, partly, and somewhat ironically, because his Amistad policy was so blatantly pro-South that it alienated northern Democrats. The abolitionists wanted someone of national stature to join Baldwin in the defense and finally persuaded former President John Quincy Adams to take the case even though he was 73 years old, nearly deaf, and had been absent from the courtroom for three decades. Now a congressman from Massachusetts, Adams was irascible and hard-nosed, politically independent, and self-righteous to the point of martyrdom. He was fervently antislavery, though not an abolitionist, and had been advising Baldwin on the case since its inception. His effort became a personal crusade when the young Kale wrote him a witty and touching letter, which appeared in the Emancipator and concluded with the ringing words,’All we want is make us free.’

Baldwin opened the defense before the Supreme Court with another lengthy appeal to natural law, then gave way to Adams, who delivered an emotional eight-hour argument that stretched over two days. In the small, hot, and humid room beneath the Senate chamber, Adams challenged the Court to grant liberty on the basis of natural rights doctrines found in the Declaration of Independence. Pointing to a copy of the document mounted on a huge pillar, he proclaimed that,’I know of no other law that reaches the case of my clients, but the law of Nature and of Nature’s God on which our fathers placed our own national existence.’ The Africans, he proclaimed, were victims of a monstrous conspiracy led by the executive branch in Washington that denied their rights as human beings.

Adams and Baldwin were eloquent in their pleas for justice based on higher principles. As Justice Joseph Story wrote to his wife, Adams’s argument was ‘extraordinary … for its power, for its bitter sarcasm, and its dealing with topics far beyond the records and points of discussion.’

On March 9, Story read a decision that could not have surprised those who knew anything about the man. An eminent scholar and jurist, Story was rigidly conservative and strongly nationalistic, but he was as sensitive to an individual’s rights as he was a strict adherent to the law. Although he found slavery repugnant and contrary to Christian morality, he supported the laws protecting its existence and opposed the abolitionists as threats to ordered society. Property rights, he believed, were the basis of civilization.

Even so, Story handed down a decision that freed the mutineers on the grounds argued by the defense. The ownership papers were fraudulent, making the captives ‘kidnapped Africans’ who had the inherent right of self-defense in accordance with the ‘eternal principles of justice.’ Furthermore, Story reversed Judson’s decision ordering the captives’ return to Africa because there was no American legislation authorizing such an act. The outcome drew Leavitt’s caustic remark that Van Buren’s executive order attempting to return the Africans to Cuba as slaves should be ‘engraved on his tomb, to rot only with his memory.’

The abolitionists pronounced the decision a milestone in their long and bitter fight against the ‘peculiar institution.’ To them, and to the interested public, Story’s ‘eternal principles of justice’ were the same as those advocated by Adams. Although Story had focused on self-defense, the victorious abolitionists broadened the meaning of his words to condemn the immorality of slavery. They reprinted thousands of copies of the defense argument in pamphlet form, hoping to awaken a larger segment of the public to the sordid and inhumane character of slavery and the slave trade. In the highest public forum in the land, the abolitionists had brought national attention to a great social injustice. For the first and only time in history, African blacks seized by slave dealers and brought to the New World won their freedom in American courts.

The final chapter in the saga was the captives’ return to Africa. The abolitionists first sought damage compensation for them, but even Adams had to agree with Baldwin that, despite months of captivity because bail had been denied, the ‘regular’ judicial process had detained the Africans, and liability for false imprisonment hinged only on whether the officials’ acts were ‘malicious and without probable لانى.’ To achieve equity, Adams suggested that the federal government finance the captives’ return to Africa. But President John Tyler, himself a Virginia slaveholder, refused on the grounds that, as Judge Story had ruled, no law authorized such action.

To charter a vessel for the long trip to Sierra Leone, the abolitionists raised money from private donations, public exhibitions of the Africans, and contributions from the Union Missionary Society, which black Americans had formed in Hartford to found a Christian mission in Africa. On November 25, 1841, the remaining 35 Amistad captives, accompanied by James Covey and five missionaries, departed from New York for Africa on a small sailing vessel named the Gentleman. The British governor of Sierra Leone welcomed them the following January–almost three years after their initial incarceration by slave traders.

The aftermath of the Amistad affair is hazy. One of the girls, Margru, returned to the United States and entered Oberlin College, in Ohio, to prepare for mission work among her people. She was educated at the expense of the American Missionary Association (AMA), established in 1846 as an outgrowth of the Amistad Committee and the first of its kind in Africa. Cinqué returned to his home, where tribal wars had scattered or perhaps killed his family. Some scholars insist that he remained in Africa, working for some time as an interpreter at the AMA mission in Kaw-Mende before his death around 1879. No conclusive evidence has surfaced to determine whether Cinqué was reunited with his wife and three children, and for that same reason there is no justification for the oft-made assertion that he himself engaged in the slave trade.

The importance of the Amistad case lies in the fact that Cinqué and his fellow captives, in collaboration with white abolitionists, had won their freedom and thereby encouraged others to continue the struggle. Positive law had come into conflict with natural law, exposing the great need to change the Constitution and American laws in compliance with the moral principles underlying the Declaration of Independence. In that sense the incident contributed to the fight against slavery by helping to lay the basis for its abolition through the Thirteenth Amendment to the Constitution in 1865.

This article was written by Howard Jones. Jones is the author of numerous books, including Mutiny on the Amistad: The Saga of a Slave Revolt and Its Impact on American Abolition, Law, and Diplomacy, published by Oxford University Press.

This article was originally published in the January/February 1998 issue of التاريخ الأمريكي مجلة. For more great articles be sure to pick up your copy of التاريخ الأمريكي.